El telescopio Hubble revela vistas raras y gloriosas de seis galaxias diferentes en colisión

El telescopio Hubble revela vistas raras y gloriosas de seis galaxias diferentes en colisión

El equipo del Telescopio Espacial Hubble celebró el inicio de 2021 con imágenes de seis fusiones de galaxias diferentes. Arriba de izquierda a derecha: NGC 3256, NGC 1614, NGC 4194. Abajo: NGC 3690, NGC 6052, NGC 34.

NASA y ESA

Reúnanse y permítanme contarles sobre los pájaros y las abejas, y las galaxias. A veces, dos galaxias se juntan con consecuencias espectaculares, incluido un baby boom de estrellas. NASA y la Agencia Espacial Europea El Telescopio Espacial Hubble nos ha regalado seis vistas raras de fusiones de galaxias, y cada uno de ellos es un ganador.

La ESA dio a conocer las imágenes para celebrar el inicio de 2021. “Estos sistemas son excelentes laboratorios para rastrear la formación de cúmulos de estrellas en condiciones físicas extremas”. dijo la agencia en un comunicado el jueves. Los cúmulos de estrellas son exactamente lo que parecen: grupos de estrellas.

La galaxia NGC 3256 se encuentra a 100 millones de años luz de distancia y debe su apariencia desordenada a una fusión galáctica.

ESA / Hubble, NASA

Todas las galaxias muestran signos de su pasado salvaje. La ESA describe la galaxia NGC 3256 tan peculiar y distorsionada. NGC 3690 es una “fábrica de supernovas”, y la imagen de NGC 6052 muestra dos galaxias aún en proceso de colisión.

El estudio de la sonda de imágenes de Hubble para entornos extremos y cúmulos (HiPEEC) que entregó las imágenes se centró en los cúmulos de estrellas dentro de las galaxias y lo que les sucede cuando sus sistemas anfitriones se fusionan. Las colisiones alimentan la formación de nuevas estrellas, aumentando la tasa de natalidad estelar.

“La Vía Láctea típicamente forma cúmulos de estrellas con masas que son 10 mil veces la masa de nuestro sol”, dijo la ESA. “Esto no se compara con las masas de los cúmulos de estrellas que se forman en las galaxias en colisión, que pueden alcanzar millones de veces la masa de nuestro sol”.

Los investigadores de HiPEEC encontraron que los grandes cúmulos de estrellas en las galaxias fusionadas permanecen muy luminosos incluso después de que la acción de colisión se haya calmado. Si bien las fusiones pueden ser dramáticas para las galaxias involucradas, los espectadores en la Tierra pueden ver con seguridad las hermosas secuelas gracias a los agudos ojos del Hubble.

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