No podemos dejar de mirar estos increíbles cráteres arqueológicos en Marte

Sobre polvoriento, seco y árido MarteEl paisaje es desolado y desnudo. Sin océanos ni lagos, sin bosques, absolutamente sin ciudades. El resultado es un mundo casi completamente extraño, con su superficie puntiaguda expuesta bajo un cielo anaranjado.

Eso significa que estamos tratando con imágenes de la órbita de Marte que nos muestran vistas diferentes a todo lo que podemos ver en la Tierra, como la imagen de arriba de una llanura volcánica, llena de cráteres, tomada por la Agencia Espacial Europea (ESA-Roscosmos) en marzo. . Seguimiento de gas orbital ExoMars.

El área que vemos aquí es Lunae Planum, un área de transición entre las tierras bajas del norte y el complejo volcánico Tharsis Montes, que se cree que es responsable de los depósitos de lava en la mayor parte del área.

Excavación de impacto en el área de Lunae Planum. (ESA / Roscosmos / CaSSIS, CC BY-SA 3.0 OIG)

Imágenes como esta pueden ayudarnos a comprender un poco mejor los procesos en Marte. Los cráteres planos, incluidos los tres centros de mesa de tamaño medio, ocurrieron más allá de la superficie volcánica, material de cráteres debajo de la superficie.

Esto significa que podemos vislumbrar el pasado de Marte. Los cráteres más grandes, por ejemplo, muestran signos de estratificación alrededor de sus bordes que podrían haber resultado de sucesivos flujos de lava, de una época en que el planeta era más volcánicamente activo.

No sabemos si Marte todavía está volcánicamente activo hoy. Durante mucho tiempo, los científicos pensaron que estaba tan muerto como la manzanilla, pero la evidencia reciente sugiere que puede que no sea así.

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El estudio de las perturbaciones en las superficies volcánicas puede ayudar a los geólogos planetarios a saber cuándo ocurrieron los flujos de lava, lo que a su vez podría ayudar a reconstruir la historia volcánica del planeta.

Dado que no podemos ir a muchos lugares en Marte (actualmente hay dos roveres activos y el módulo de aterrizaje InSight Mars estacionario), las imágenes orbitales son una de las mejores herramientas que tenemos para este trabajo.

La tarea principal del ExoMars Trace Gas Orbiter es buscar en la atmósfera (donde hace un excelente trabajo), pero imágenes como esta son la guinda del pastel.

Puedes descargar la imagen en alta resolución. Del sitio web de la ESA.

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