Los astrónomos encontraron una galaxia antigua con un halo de materia oscura

Solo algo del material visual de Tucana.

Solo algo del material visual de Tucana.
imagen: ESA / Hubble y NASA (Uso justo)

Algunos 163.000 lucesAños de la Vía Láctea Una galaxia mucho más pequeña y mucho más antigua: Tucana II, llamada así por la constelación de aves tropicales en la que se asienta. Ubicado en la periferia de la gravedad de nuestra galaxia, Tucana II brinda a los investigadores la oportunidad de comprender la formación de las estructuras galácticas más antiguas del universo.

Ahora, un equipo de astrónomos Encontré evidencia de un halo extendido de materia oscura alrededor de la galaxia. Su búsqueda fue Publicado Hoy en Nature Astronomy.

“Sabemos [dark matter] “La hay porque para que las galaxias permanezcan unidas, tiene que haber más materia de la que vemos claramente, a partir de la luz de las estrellas”, dijo Anerod Chitti, astrónomo del MIT., En una llamada telefónica. Esto llevó a la hipótesis de la materia oscura como un elemento que mantenía unidas a las galaxias. Sin él, las galaxias que conocemos, o al menos las cosas en sus alrededores, volarían “.

La galaxia enana Tucana, fotografiada por el telescopio espacial Hubble.

La galaxia enana Tucana, fotografiada por el telescopio espacial Hubble.
imagen: Hubble (Uso justo)

El halo de materia oscura es una región gravitacional Una sustancia ligada al espacio. (El halo de materia oscura de la Vía Láctea Se extiende aún más los El abanico que compone los objetos visibles de nuestra galaxia). El equipo descubrió que los límites de gravedad de Tucana II oscilaban entre tres y Cinco veces más grande de lo que se pensaba Incluso algunas de las galaxias más antiguas contendrán halos de materia oscura.

Tucana II es la galaxia químicamente más primitiva que conocemos actualmente, lo que significa que algunas de sus estrellas tienen un contenido mineral muy bajo (Los elementos más pesados ​​del universo se produjeron posteriormente). El equipo se dio cuenta de que Tucana II tenía un aura de materia oscura cuando las observaciones de estrellas en esa región del cielo revelaron que las estrellas se movían una al lado de la otra.

“Si miras la región del cielo donde se encuentra la galaxia, en realidad no verás los cúmulos de estrellas o sus densidades adicionales”, Chetti, Cual es Autor principal del artículo moderno, Él dijo. “Sólo cuando miras sus velocidades y te das cuenta de que son un grupo de estrellas moviéndose a la misma velocidad, te das cuenta de que hay una galaxia ahí fuera”.

Como la coautora Anna Freibel, quien también es astrónoma del Instituto de Tecnología de Massachusetts, dijo en un comunicado de prensa de la universidad, el gusano de movimiento Tucana II es como “el agua del baño se derrama en una alcantarilla”. De manera persuasiva, algunas de las estrellas oceánicas de la galaxia son más antiguas que las estrellas más cercanas al centro galáctico. El equipo plantea la hipótesis de que Tucana II puede haber sido el resultado de una fusión galáctica anterior, un choque cósmico que vio a una galaxia primitiva devorar a otra, lo que resultó en estrellas de diferentes orígenes que aparecieron en la misma galaxia.

Ya sea que la teoría del origen de Tucana II sea correcta o no, seguramente habrá una colisión similar en el futuro.. Dado que se encuentra dentro del reino gravitacional de la Vía Láctea más masiva, al final, la galaxia relativamente pequeña será tragada por la nuestra.

Si bien los astrónomos saben cómo detectar los halos de materia oscura, todavía no saben exactamente qué es la materia oscura. Además de encontrar halos alrededor de las galaxias, los investigadores también buscan la identidad de la materia oscura en ellas. Señales misteriosas de estrellas de neutrones Y en la forma Pequeños agujeros negros teóricos.

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