Es oficial: la NASA someterá el misil SLS a otra prueba de fuego caliente

Acercarse / La etapa primaria de SLS se encuentra en el Centro Espacial Stennis de la NASA después del lanzamiento de Green Run Test el 16 de enero de 2021.

Trevor Mahlman

Después de completar una revisión de los datos recopilados de la prueba de fuego caliente del misil Space Launch System a mediados de enero, la NASA decidió que necesitaba probar el vehículo grande nuevamente. Está previsto que el motor todo en uno se lance a partir de la cuarta semana de febrero.

durante Prueba de rodaje el 16 de eneroCuando la NASA tenía la intención de hacer funcionar los cuatro motores principales del cohete durante hasta ocho minutos, la prueba se canceló después de solo 67,2 segundos. La NASA dijo que el lanzamiento del motor se detuvo debido a severas restricciones en la presión hidráulica en el mecanismo de control del vector de empuje utilizado para pivotar o dirigir los motores.

En los días posteriores al lanzamiento de prueba del misil a mediados de enero, los funcionarios de la NASA y Boeing no sabían si necesitarían probar el lanzamiento del misil por segunda vez. Si bien sería útil tener datos adicionales, dijeron, había preocupaciones sobre la instalación de la etapa base, con los cuatro motores principales del transbordador espacial y los tanques de combustible de oxígeno líquido y combustible de hidrógeno, a través del estrés de las pruebas repetidas. (El misil SLS es prescindible, por lo que está diseñado para ser disparado solo una vez).

Según la agencia, la prueba de fuego original completó 15 de los 23 objetivos. Otros cuatro objetivos obtuvieron la mayoría de los datos requeridos, mientras que tres tenían datos parciales y uno no tenía datos. Esta última prueba fue un examen de cómo respondería la presión de un tanque de oxígeno líquido cuando el oxígeno líquido se usara en gran medida y el tanque se vacíe. Debido a que no se cumplieron los objetivos de la prueba, los ingenieros dentro de la agencia presionaron a la NASA y al liderazgo de Boeing para que realizaran una segunda prueba para reducir el riesgo de fallas durante el lanzamiento.

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El viernes, la NASA anunció esto oficialmente. “Después de evaluar los datos del primer incendio caliente y las siete pruebas anteriores de Green Run, la NASA y el contratista principal de la etapa base de Boeing decidieron que se debería realizar una segunda prueba de fuego más larga y presentaría poco riesgo para la etapa base de Artemis I mientras se proporcionaba valor de datos para ayudar a certificar la etapa base del vuelo. El espacio Dijo en una publicación de blog.

La NASA dijo que hacer funcionar los motores durante cuatro minutos durante esta segunda prueba debería proporcionar datos suficientes para brindar confianza en el rendimiento de la etapa base, pero los motores principales funcionarán hasta ocho minutos si todo va bien.

Después de la segunda prueba de fuego, asumiendo que la NASA y Boeing tienen los datos requeridos, llevará alrededor de un mes renovar la etapa base y sus motores. Luego, la nave espacial se cargará en una barcaza, se enviará a través del Golfo de México hasta el Océano Atlántico y se entregará al Centro Espacial Kennedy en Florida. Es poco probable que esto suceda ahora hasta finales de marzo o abril.

La NASA dice en su blog que una vez que llegue a Florida, la etapa base del SLS se ensamblará con sus propulsores de cohetes sólidos y se acoplará a la nave espacial Orion en preparación para su primer lanzamiento “a finales de este año. Sin embargo, dado que la fecha de lanzamiento es en 2021. “Para enviar la etapa base del Centro Espacial Stennis en enero, el lanzamiento de un misil SLS en 2021 ahora parece extremadamente improbable.

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