La extraña nueva estrella creada por la colisión de enanas blancas no se parece a nada que hayamos visto antes

La extraña nueva estrella creada por la colisión de enanas blancas no se parece a nada que hayamos visto antes

La estrella central en la nebulosa IRAS 00500 + 6713 puede ser de un nuevo tipo. El telescopio de rayos X XMM-Newtown de la ESA observó la estrella y la nebulosa, que se ilumina en verde en esta imagen.

ESA / XMM-Newton, L. Oskinova / Univ. Potsdam, alemania

Lejos, muy lejanos en el futuro, nuestro sol se convertirá en una estrella enana blanca, un remanente denso y muerto de sí mismo. Hay muchas enanas blancas acechando en el cosmos y, a veces chocan. Los astrónomos creen que la fusión de dos enanas blancas puede haber producido un tipo de estrella nunca antes visto, un tipo de horno zombi resucitado de entre los muertos. Cuando se ve a la luz de rayos X, la nebulosa alrededor de esta nueva estrella brilla con un verde deslumbrante gracias al gas neón.

los La Agencia Espacial Europea lanzó una vista inusual de la estrella el lunes, diciendo “esta imagen muestra un nuevo tipo de estrella que nunca antes se había visto en luz de rayos X”. La estrella, J005311, se encuentra en una densa nube de polvo y gas, una nebulosa, conocida como IRAS 00500 + 6713.

los estrella llamó la atención de los astrónomos por primera vez en 2019, y obviamente fue un bicho raro. “En aquel entonces, los astrónomos ya informaron que el objeto tiene velocidades de viento muy altas y es demasiado brillante, y por lo tanto demasiado masivo, para ser una enana blanca ordinaria”. ESA dijo en un comunicado el lunes.

Un equipo dirigido por astrofísico Lydia Oskinova de la Universidad de Potsdam en Alemania echó un nuevo vistazo a la estrella utilizando los Telescopio de rayos X XMM-Newton. El equipo publicó un artículo sobre la estrella en la revista Astronomy & Astrophysics en diciembre.

Las colisiones de enanas blancas pueden ser destructivas para las estrellas involucradas, pero estas enanas blancas no siguieron el típico libro de jugadas. Según la ESA, el equipo sugiere que “lo que vemos en la imagen es un nuevo tipo de fuente de rayos X impulsada por la fusión de dos enanas blancas”.

Los telescopios de rayos X como XMM-Newton nos permiten ver los objetos cósmicos de una manera diferente a los telescopios ópticos como Hubble de la NASA. “Muchos objetos celestes generan rayos X en procesos extremadamente violentos”, ESA dijo. XMM-Newton es capaz de ver esta acción y contribuir a nuestra comprensión de nebulosas, galaxias, supernovas y agujeros negros.

El nuevo estudio de rayos X ofrece una imagen más completa de lo que está sucediendo con la estrella en la nebulosa. Su destino está sellado. La ESA dijo que es muy inestable y probablemente colapsará en una estrella de neutrones, que es lo que sucede cuando una estrella se queda sin combustible al final de su vida, dentro de 10.000 años. Pero habrá sido glorioso mientras duró.

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