Este impresionante primer plano del ‘Gran Cañón’ de Marte nos está poniendo la piel de gallina

Este impresionante primer plano del 'Gran Cañón' de Marte nos está poniendo la piel de gallina

Tithonium Chasma es un gran cañón. Con unos asombrosos 810 kilómetros (503 millas) de largo, es una gran parte de Valles Marineris – el sistema de cañones más grande que conocemos en todo el Sistema Solar.

Esta imagen de primer plano del chasma fue tomada en 2013 por la cámara del Experimento científico de imágenes de alta resolución (HiRISE) a bordo del Marte Orbitador de reconocimiento, y estaba presentado como la imagen del día de HiRISE.

La imagen muestra alrededor de un kilómetro (0,6 millas) de terreno de Marte con tortuosas colinas y valles, pero como puede ver en las otras imágenes, cuando comienza a alejarse, esto es solo una pequeña sección de un todo gigantesco.

(NASA / JPL / UArizona)

¿Pero cómo llegó ahí? El Gran Cañón en la Tierra – que es cinco veces menos profundo y 10 veces más corto que el Valles Marineris – fue tallado por el río Colorado.

Pero los científicos no están seguros de qué habría formado el cañón de 8 a 10 kilómetros (5 a 6,2 millas) de profundidad de Valles Marineris y Tithonium Chasma, por lo que han estado tomando fotos para intentar averiguarlo.

Sabemos que la inclinación del eje de Marte (llamado el oblicuidad) no es tan estable como la de la Tierra, oscilando entre más de 60 grados y menos de 10 en el pasado antiguo.

ESP 034132 1750 ROJO.Una versión sin recortar y sin colorear de la imagen de arriba. (NASA / JPL / UArizona)

“Es posible, aunque no está probado, que una mayor oblicuidad provoque el derretimiento parcial de parte del hielo de agua de Marte”, dijo el portavoz de HiRISE, Edwin Kite. escribió en 2014.

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“Nuestra mejor oportunidad para entender esto es encontrar montones de hielo, polvo, limo o arena que se hayan acumulado durante muchos ciclos de cambio de oblicuidad”.

La imagen de Tithonium Chasma de arriba muestra estos hallazgos. Las capas de sedimento – esas rayas oscuras y claras que corren diagonalmente por la mitad de la imagen – son relativamente uniformes, posiblemente mostrando la acumulación gradual de sedimentos durante muchos ciclos largos de este cambio de inclinación axial.

ESP 034132 1750 dondeUn mapa que muestra la ubicación en Valles Marineris. (NASA / JPL / UArizona)

Incluso siete años después de que se tomó esta foto, todavía no estamos seguros de qué creó el Valles Marineris. Algunos investigadores sospechan una gran “grieta” tectónica pudo haber dividido la superficie de Marte, para luego ser reforzada por el flujo de lava, o potencialmente agua si la inclinación axial del planeta fuera la correcta.

Pero en realidad, aunque estas imágenes son científicamente interesantes para los astrónomos, también son simplemente hermosas.

La asombrosa escala de estos picos y valles de otro mundo, capturados por una nave espacial a 264 kilómetros (163,8 millas) de la superficie del planeta, realmente no puede subestimarse.

Puedes ver más fotografías de los Valles Marineris aquí.

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