¿Infección del tracto urinario en hombres? eso pasa. Aquí hay 10 cosas que debes saber

Nota del editor: El Dr. Jamin Brahmbhatt es urólogo y cirujano robótico de Orlando Health y presidente de la Asociación de Urología de Florida.

Este fue uno de los mensajes que recibí en las últimas 24 horas.

Sí, los hombres pueden contraer infecciones del tracto urinario. No son noticias falsas.

Toda la atención fue provocada por la noticia esta semana de que el presidente Bill Clinton fue hospitalizado para el tratamiento de una infección del tracto urinario que se ha extendido al torrente sanguíneo.

Escuché la noticia por primera vez cuando estaba en una habitación con un nuevo paciente masculino que recientemente había tenido una infección urinaria consecutiva. Este paciente es uno de los cientos que puedo ver en un año como urólogo. Me la enviaron para ayudarme a averiguar por qué se produjo esta infección y cómo prevenir la próxima infección.

Para calmar la curiosidad causada por las noticias recientes, esto es lo que me gustaría que supiera sobre las infecciones urinarias.

1. ¿Qué es exactamente una UTI?

UTI es un acrónimo de Infección del tracto urinario. Es una infección de los órganos de su cuerpo, los llamo tubos, que están destinados a sacar la orina de su sistema al urinario. La mayoría de las infecciones del tracto urinario son causadas por bacterias que llegan a la uretra, la próstata, la vejiga o los riñones.

2. ¿En qué se diferencian las infecciones urinarias en hombres y mujeres?

Las infecciones del tracto urinario se diagnostican con más frecuencia en mujeres que en hombres. Hablando anatómicamente, creemos que esto sucede porque una mujer tiene una uretra más corta, el tubo que conecta la vejiga con el mundo exterior. La longitud más corta facilita el paso de las bacterias al sistema urinario. Los hombres tienen una uretra más larga y, por lo tanto, pueden protegerlos de las infecciones del tracto urinario.

Pero la longitud de la uretra por sí sola no puede proteger a los hombres de las infecciones urinarias; a lo largo de su vida, el 12% de los hombres desarrollarán síntomas urinarios asociados con una infección urinaria. Esto de ninguna manera significa que la uretra o el pene sean cortos o pequeños. En los hombres, suele haber una causa patológica más obvia de la infección que va más allá de la longitud de la uretra.

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3. ¿Qué hace que algunos hombres sean más susceptibles a las infecciones urinarias?

Hay muchas razones por las que un hombre puede desarrollar una infección urinaria; todas estas razones las tomamos muy en serio y no debemos ignorarlas.

Los hombres mayores de 50 años tienden a contraer más infecciones que los hombres más jóvenes. Como urólogo, veo que los hombres desarrollan infecciones frecuentes cuando no vacían la vejiga correctamente debido al agrandamiento de la próstata. Fuera de la próstata, es posible que los hombres no vacíen la vejiga si tienen daño en los nervios por accidente cerebrovascular, diabetes no controlada o lesión en la columna. Los hombres también pueden contraer infecciones que comienzan en la próstata o los testículos que se implantan en la vejiga, o puede suceder lo contrario a medida que la infección viaja desde la vejiga a otros órganos. Los cálculos renales también pueden ser una causa de infección. (Lo sé por experiencia personal, ¡yo también he tenido cálculos renales!)

Los hombres más jóvenes también pueden contraer infecciones del tracto urinario debido a enfermedades de transmisión sexual. Los hombres también pueden infectarse si se han sometido recientemente a una cirugía del tracto urinario.

4. ¿Cuáles son los signos y síntomas de una UTI?

Acidez al orinar (disuria), aumento de la frecuencia de orinar, urgencia, incontinencia, mal olor, sangre en la orina, fiebre, escalofríos, dolor abdominal cerca de la vejiga. Lo crea o no, es posible que algunos hombres no presenten ningún síntoma y aún así se les diagnostique una infección urinaria basada en un cultivo de orina para otros fines.

5. ¿Cómo se diagnostica una UTI?

Una infección del tracto urinario se diagnostica enviando su orina para un cultivo. Esto ocurre cuando se procesa una muestra de orina y se evalúa para detectar diferentes cepas de bacterias. Escherichia coli es el tipo de bacteria más común que se identifica en las infecciones del tracto urinario. Una vez que se completa el cultivo, los resultados pueden orientar el tratamiento, que generalmente son antibióticos orales. Existe una prueba llamada análisis de orina que se puede realizar rápidamente en nuestra oficina y que puede indicar la presencia de una infección. Sin embargo, la mejor prueba es la cultura real.

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Los médicos no esperan los resultados del cultivo, que pueden demorar de uno a tres días, para comenzar el tratamiento. Si se sospecha una infección, el antibiótico se iniciará inmediatamente y luego se ajustará según los resultados del cultivo.

6. ¿Cómo se trata una UTI?

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Las infecciones del tracto urinario generalmente se tratan con antibióticos orales o intravenosos. La mayoría de las infecciones se pueden tratar con antibióticos orales. Sin embargo, hay superbacterias que pueden ser resistentes a lo que podemos administrarle por vía oral y que pueden requerir el uso de antibióticos intravenosos más fuertes. La mayoría de los tratamientos duran de siete a diez días, pero pueden ser más prolongados.

En casos graves de infección que se ha extendido al torrente sanguíneo, se comienzan a administrar antibióticos potentes de inmediato para controlar la infección. Los pacientes son ingresados ​​en el hospital para comenzar estos poderosos tratamientos. No es necesario que permanezca en el hospital durante semanas si tiene una infección del torrente sanguíneo. Siempre que se encuentre bien, sin fiebre, análisis de laboratorio normales y el corazón y el pulso estén bien, puede continuar con estos tratamientos intravenosos desde su casa. Cada tratamiento se adapta a su condición.

7. ¿Se pueden tratar las infecciones urinarias con remedios caseros?

Como médico, mi respuesta es: No, los hombres no deberían tratar de tratar la infección por sí mismos. Si tiene síntomas, vaya a un médico o a la sala de emergencias.

8. ¿Cómo se pueden prevenir las infecciones urinarias?

La mejor manera de prevenirlo es primero asegurarse de que no haya nada anatómico que necesite corrección, como agrandamiento de la próstata, cálculos renales o una obstrucción.

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Una higiene adecuada puede ayudar a prevenir infecciones. Los hombres con un pene no circuncidado deben asegurarse de que puedan retraer el prepucio y limpiar debajo del prepucio y el glande correctamente. Se ha demostrado que los suplementos de arándano ayudan a prevenir infecciones. También puede ayudar a mantenerse hidratado bebiendo suficientes líquidos / agua durante el día. Asegurarse de no retener la orina también puede ayudar. Mantener una buena salud para evitar afecciones médicas crónicas como la diabetes y las enfermedades cardíacas también protegerá contra las infecciones.

9. Mi enemigo se ha ido. ¿Hay efectos a largo plazo en mi cuerpo?

Las infecciones recurrentes no tratadas pueden causar estenosis o cicatrización de la uretra que ralentiza la uretra y dificulta el vaciado de la vejiga. La infección también puede hacer que la vejiga pierda su capacidad de llenarse y vaciarse correctamente. A la larga, si lo tratan constantemente con antibióticos, es posible que se le acaben los antibióticos debido a la resistencia.

10. Después del tratamiento de la primera lesión, ¿qué sigue?

La primera prioridad es eliminar la infección con antibióticos.

A partir de ahí, hacemos un examen completo con una historia detallada, evaluación de problemas médicos crónicos y un examen de los órganos reproductivos para buscar problemas anatómicos como el prepucio que no se retrae. Las imágenes pueden incluir una tomografía computarizada del abdomen y la pelvis para buscar cálculos renales, tubos bloqueados y otras anomalías.

Si consulta a un urólogo, es probable que le hagan una cistoscopia, en la que colocamos una cámara dentro de un pequeño tubo en la uretra para observar el interior de la uretra. La cistoscopia ayuda a buscar estenosis, obstrucciones de la próstata grande y cambios en las paredes de la vejiga. Una vez que se descubre la causa, se trata agresivamente con medicamentos o cirugía.

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