¿Puede Andrew Forrest de Fortescue, empresario de mineral de hierro, salvar el planeta?

El diseño del grupo, que se ha mantenido en secreto hasta ahora, recibió recientemente una protección de patente provisional.

Este estallido de innovación, y el ritmo de mejora en Fortescue y en otros lugares, es uno de los muchos factores que sustentan el optimismo del Dr. Forrest. Él cree que Fortescue puede aprovechar las tecnologías que han bajado de precio (alrededor de la energía solar y las baterías, por ejemplo) mientras impulsa el desarrollo ecológico más rápido, mediante la construcción de equipos que la empresa puede probar y usar en sus propias operaciones.

“Andrew tiene tres cosas a su favor”, dijo Malcolm Turnbull, un ex primer ministro australiano que conoce al Dr. Forrest desde hace 25 años y que recientemente colaboró ​​con él para apoyar el hidrógeno verde. “En primer lugar, está apasionadamente comprometido con la transformación energética. En segundo lugar, tiene enormes recursos financieros. Más de unas pocas personas pueden marcar esas casillas, pero la tercera casilla es que él es el fundador y presidente de una empresa que tiene ingeniería y construcción en su ADN “.

El Dr. Forrest estudió comercio en la universidad y trabajó como corredor de bolsa en la década de 1980, pero en Fortescue priorizó las cosas innovadoras, desde cintas transportadoras cubiertas hasta camiones autónomos. Asimismo, desde que fundó Fortescue Future Industries, una subsidiaria que financia el 10 por ciento de las ganancias de la empresa matriz, el Dr. Forrest ha empleado a docenas de científicos e invertido en sus diseños.

El acero verde, forjado íntegramente a partir de energía renovable, es el tiro a la luna de Fortescue.

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“Será un mercado en el que el ganador se lo lleva todo”, dijo Sol Griffiths, un electricista (y colega de MacArthur) que comenzó su carrera en una acería australiana. “No puedes gastar lo suficiente en la carrera para tener tu primer curso de electroquímica hacia el acero”.

Pero la expansión no es el único problema allí; Es el desafío con todo lo que el Dr. Forrest está tratando de lograr, incluido el obstáculo más apremiante de Fortescue: el transporte. La mitad de las emisiones de la empresa provienen de su flota que consume combustible diesel.

En un garaje gigante en un polígono industrial llamado Hazelmere cerca del aeropuerto de Perth, alrededor de 100 expertos en motores y energía están tratando de eliminar todo ese carbono al convertir una empresa minera en una versión limpia y ecológica de Caterpillar o John Deere.

Cuando visité, el Dr. Forrest pidió a algunos nuevos empleados y personas que trabajan con su organización benéfica, la Fundación Mindero, que asistieran. Todo el mundo estaba particularmente emocionado de ver lo mismo: la camioneta pickup de hidrógeno. Cuando conducía bajo el sol del mediodía, en azul y blanco, se veía muy limpio pero tan imponente como cualquier otro camión, con algunas modificaciones.

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