Huellas humanas más antiguas encontradas en América del Norte en Nuevo México | noticias de ciencia y tecnología

Las huellas fosilizadas que datan de hace 23.000 años hacen retroceder la historia conocida cuando el continente fue colonizado hace miles de años.

Se han descubierto huellas que datan de hace 23.000 años en los Estados Unidos, lo que indica que los humanos se establecieron en América del Norte mucho antes del final de la última Edad de Hielo, según los investigadores.

Los resultados anunciados el jueves posponen miles de años la fecha en que el continente fue colonizado por sus primeros habitantes.

Se dejaron huellas en el lodo en las orillas de un lago seco durante mucho tiempo, que ahora es parte del desierto de Nuevo México.

Los sedimentos llenaron los huecos y se solidificaron en las rocas, protegiendo la evidencia de nuestros antiguos parientes y dando a los científicos una mirada detallada de sus vidas.

Las primeras huellas se encontraron en el fondo de un lago seco en el Parque Nacional White Sands en 2009. Científicos del Servicio Geológico de EE. UU. Analizaron recientemente semillas pegadas en las huellas para determinar su edad aproximada, que oscila entre 22.800 y 21.130 años atrás.

“Muchas de las huellas parecen ser para adolescentes y niños;” las huellas de adultos más grandes son menos frecuentes “, escribieron los autores del estudio publicado en la revista estadounidense Science.

Una hipótesis para esto es la división del trabajo, en la que los adultos se involucran en tareas que requieren habilidades mientras que “buscar y cargar” se delega a los adolescentes.

“Los niños acompañan a los adolescentes y en conjunto dejan más huellas”.

Los investigadores también encontraron huellas dejadas por mamuts, lobos prehistóricos e incluso perezosos gigantes, que parecen haber sido aproximadamente al mismo tiempo que los humanos visitaron el lago.

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Descubrimientos históricos

América fue el último continente al que llegó la humanidad.

Durante décadas, la teoría más popular fue que los colonos llegaron a América del Norte desde el este de Siberia a través de un puente terrestre, el actual estrecho de Bering.

Desde Alaska, diríjase hacia el sur para disfrutar de un ambiente mucho más agradable.

La evidencia arqueológica, incluidas las puntas de lanza utilizadas para matar mamuts, ha sugerido durante mucho tiempo un asentamiento de 13.500 años vinculado a la llamada cultura Clovis, que lleva el nombre de un pueblo de Nuevo México.

Esta fue considerada la primera civilización en el continente y la antecesora de los grupos que llegaron a conocerse como nativos americanos.

Sin embargo, la idea de la cultura Clovis ha sido desafiada durante los últimos 20 años, con nuevos descubrimientos que hacen retroceder la era de los primeros asentamientos.

En general, incluso esta estimación diferida de la edad de los primeros asentamientos fue de no más de 16.000 años, después del final del llamado “último máximo glaciar”, el período en el que las capas de hielo se extendieron más ampliamente.

Este episodio, que duró hasta hace unos 20.000 años, es crucial porque se cree que con el hielo cubriendo la mayor parte del norte del continente, la migración humana desde Asia a América del Norte y más allá habría sido muy difícil.

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