Este fósil revela cómo los dinosaurios orinan, defecan y tienen relaciones sexuales

Sin embargo, un fósil de China de Psittacosaurus está tan bien conservado que es visible una eclosión de dinosaurio del tamaño de un labrador que se usa para orinar, defecar y reproducirse, lo que permite a los paleontólogos estudiarlo por primera vez.

Si bien no proporciona ninguna respuesta específica sobre cómo se reprodujeron los dinosaurios, sí da algunas pistas.

“No tenemos fósiles de dinosaurios, por lo que puede estar seguro de que cayeron en el acto”, dijo Jacob Finther, paleontólogo y profesor titular de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Bristol.

Lo que sí sabemos está “basado en la historia natural cuando lo comparamos con grupos vivos de animales”.

Si bien la mayoría de los mamíferos tienen orificios separados para las funciones corporales, muchos otros animales, incluidos pájaros y reptiles, solo tienen uno y se conocen como cloaca.

El manto fosilizado confirma que los dinosaurios tenían uno, pero no se parecía a ningún otro animal vivo.

“Es muy singular. La mayoría de los vestidos forman algún tipo de escote. A veces es una división vertical, a veces es una cara sonriente, a veces es una cara amarga. Esta cosa tiene una estructura en forma de V con un par de lindos labios brillantes y no un grupo de animales vivos”, dijo Finther. Tiene una forma como esta ”.“ Se parece un poco a los caimanes, pero sigue siendo único ”.

El estudio, publicado en Current Biology el martes, dijo que los grandes lóbulos pigmentados a ambos lados de la abertura pueden contener glándulas de olor a almizcle, como se ve en cocodrilos y caimanes vivos.

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Además, los márgenes exteriores del sombrero están muy pigmentados con melanina. Finther dijo que aunque no saben con certeza cuál es el color, es probable que contraste con el color descolorido del fondo del dinosaurio.

Dentro de un huevo de dinosaurio, este bebé no era lo que esperaban los investigadores

Esta pigmentación distintiva puede significar que la abertura de ventilación se usó para ver y señalizar, de manera similar a los babuinos vivos y Algunas salamandras se reproducen.

El fósil está en exhibición en el Museo Senckenberg de Historia Natural en Frankfurt, Alemania, pero fue encontrado en un área rica en fósiles en Liaoning en el norte de China.

Finther había trabajado en el fósil antes en 2016, reconstruyendo los patrones de color de los dinosaurios, y solo al final de ese estudio se dio cuenta de que el manto estaba realmente bien conservado, dijo.

En los animales con aberturas arrugadas, los genitales están metidos dentro del cuerpo y no se conservan, por lo que no se sabe si este dinosaurio en particular era macho o hembra.

La mayoría de las aves, los únicos parientes vivos de los dinosaurios, se aparean “encubriendo besándose”, presionando sus agujeros juntos. Algunos paleontólogos creen que los dinosaurios pueden tener pareja de esta manera.

Sin embargo, Finther cree que este dinosaurio habría tenido un pene: el agujero fosilizado se parece mucho a un caimán, y hay algunas aves, como avestruces y patos, que también tienen pene.

“Por lo que podemos ver, este manto no era adecuado para besos cónicos”, dijo Finther. “Parece que pudo haber sido un sexo penetrante”.

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