Un ataque de asteroide que mató a los dinosaurios dio lugar a la selva amazónica

La colisión de un asteroide hace 66 millones de años no solo condujo a la extinción de los dinosaurios, sino a otras formas de vida.

Un estudio encontró que el impacto de un asteroide que mató a los dinosaurios condujo al nacimiento de las selvas tropicales en nuestro planeta.

Los investigadores utilizaron polen fósil y follaje de Colombia para investigar cómo el impacto estaba cambiando los bosques tropicales de América del Sur.

Después de que rocas espaciales de 12 kilómetros de ancho golpearon la Tierra hace 66 millones de años, el tipo de vegetación que forma estos bosques ha cambiado drásticamente.

El equipo describió sus hallazgos en la prestigiosa revista Science.

“Nuestro equipo examinó más de 50.000 registros de polen fósil y más de 6.000 fósiles de hojas antes y después del impacto”, dijo la Dra. Monica Carvallo, coautora del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá.

Descubrieron que las plantas cónicas llamadas coníferas y helechos eran comunes antes de que el enorme asteroide golpeara lo que ahora es la península de Yucatán en México.

Pero después del impacto devastador, la diversidad de plantas ha disminuido en aproximadamente un 45% y las extinciones se han extendido, especialmente entre las plantas con semillas.

A medida que los bosques se recuperaron durante los siguientes seis millones de años, quedaron dominados por angiospermas o plantas con flores.

La estructura de los bosques tropicales también ha cambiado como resultado de este cambio. Durante el período Cretácico tardío, cuando los dinosaurios todavía estaban vivos, los árboles que componen los bosques estaban muy espaciados. Las partes superiores no se superpusieron, dejando áreas abiertas e iluminadas por el sol en el suelo del bosque.

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Sin embargo, después del impacto, los bosques desarrollaron un dosel denso que permitió que llegara menos luz al suelo.

Entonces, ¿cómo transformó el impacto los bosques tropicales dispersos ricos en pinos de la era de los dinosaurios en las selvas tropicales de hoy, con sus altos árboles llenos de flores y orquídeas multicolores?

Basado en su análisis de polen y hojas, los investigadores sugirieron tres explicaciones diferentes.

Primero, los dinosaurios podrían haber evitado que el bosque creciera demasiado espeso alimentándose y pisoteando las plantas que crecían en los niveles más bajos del bosque.

La segunda explicación es que las cenizas caen por la influencia del suelo fertilizado en los trópicos, lo que da una ventaja a las plantas con flores de crecimiento rápido.

La tercera explicación es que la extinción preferencial de las especies de coníferas creó una oportunidad para que las plantas con flores se hicieran cargo.

Estas ideas, dice el equipo, no son recíprocas y todas podrían haber contribuido al resultado que vemos hoy.

“La lección aprendida aquí es que en las interrupciones rápidas … los ecosistemas tropicales no solo se recuperan, sino que son reemplazados, y el proceso lleva mucho tiempo”, dijo el Dr. Carvalho.

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