SpaceX está a punto de lanzar su próxima serie de satélites Starlink – Spaceflight Now

Estación de tierra Starlink. Crédito: SpaceX

Después de pasar julio sin ningún lanzamiento, SpaceX está programado para reanudar las misiones en agosto con vuelos de cohetes Falcon 9 desde California y Florida para comenzar a desplegar satélites Starlink en nuevas órbitas.

Varias fuentes han dicho que SpaceX se está preparando para lanzar Starlink al menos dos veces el próximo mes, comenzando con la misión Falcon 9 que partirá de la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California, a más tardar el 10 de agosto. Otro lanzamiento de Falcon 9 está programado para poner en órbita un grupo de satélites Starlink a mediados de agosto.

Será el primer SpaceX en lanzarse desde el 30 de junio, una brecha inusualmente larga en el apretado calendario de lanzamientos de la compañía. SpaceX lanzó 20 misiones Falcon 9 en la primera mitad del año, principalmente para el programa Starlink de la compañía.

La última misión Falcon 9 para transportar una carga útil completa de satélites Starlink ocurrió el 26 de mayo.

Desde entonces, SpaceX ha activado cientos de naves espaciales en línea que se han puesto en órbita en misiones anteriores de Falcon 9, elevando el número de vehículos Starlink operativos de unos 950 satélites a más de 1.300, según un informe. Análisis de Jonathan McDowell, astrónomo del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica y un rastreador muy respetado de las actividades de los vuelos espaciales.

Más de 200 satélites Starlink adicionales se desplazan a sus posiciones operativas en una órbita de 341 millas (550 kilómetros) sobre la Tierra con una inclinación de 53 grados con respecto al ecuador.

SpaceX ha recibido la aprobación regulatoria de la Comisión Federal de Comunicaciones para lanzar y operar hasta 12.000 satélites de retransmisión de Internet. Las primeras etapas de la red Starlink de SpaceX implican el lanzamiento de 4.408 satélites en cinco capas o misiles orbitales en órbita terrestre baja.

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SpaceX ha lanzado 1.740 satélites Starlink hasta la fecha, incluidos prototipos que ya están retirados, más que todas las demás flotas de satélites comerciales combinadas. La mayoría de los satélites se pusieron en órbita con una inclinación de 53 grados, el primero de los cinco “proyectiles” orbitales que la compañía planea completar el despliegue completo de la red Starlink.

Con este proyectil a punto de poseer más de 1.500 satélites activos, SpaceX se está moviendo a una nueva etapa del programa Starlink.

La finalización del primer “shell” de Starlink permitirá a la red proporcionar servicios de Internet de alta velocidad y baja latencia a latitudes bajas, como el sur de los Estados Unidos. El despliegue parcial del primer satélite de caparazón orbital proporcionó inicialmente servicio en las regiones del norte de los Estados Unidos, Canadá y Europa, así como en latitudes más altas en el hemisferio sur.

SpaceX, fundada y dirigida por el multimillonario Elon Musk, ofrece actualmente servicios temporales de Internet a través de satélites Starlink a consumidores que se han inscrito en un programa de pruebas beta en Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, Alemania, Nueva Zelanda, Francia, Austria, Bélgica. y Holanda.

Las otras capas Starlink de SpaceX incluirán 1584 satélites a 335 millas (540 km) y 53,2 grados de inclinación, 720 satélites a 354 millas (570 km) y 70 grados de inclinación, y 520 satélites distribuidos en dos proyectiles a una altitud de 348 millas (560). . kilómetros) y una inclinación de 97,6 grados.

La misión Starlink programada para ser lanzada desde Vandenberg el próximo mes, conocida como “Starlink 2-1”, comenzará a llenar una nueva corteza orbital.

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Un cohete Falcon 9 despega de la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg el 21 de noviembre de 2020, a bordo del satélite oceanográfico Sentinel-6 Michael Freilich. Crédito: SpaceX

La implementación de SpaceX con la FCC vinculada a los enlaces de telemetría del vehículo de lanzamiento Starlink de Vandenberg indica que la plataforma de aterrizaje de apoyo de la compañía, o el barco de aviones no tripulados, se colocará en el Océano Pacífico frente a la costa de Baja California. La ubicación del avión no tripulado indica que el lanzamiento tendrá como objetivo una órbita de 70 grados.

Una implementación de la FCC similar al lanzamiento de Starlink del próximo mes desde Cabo Cañaveral muestra que la nave de aviones no tripulados SpaceX se detendrá en el Océano Atlántico en línea con la trayectoria del misil que se dirige hacia una inclinación de 53,2 grados.

SpaceX trasladó recientemente una de sus naves no tripuladas, llamada “Por supuesto que todavía te amo”, de Florida a California para prepararse para las próximas misiones Starlink de Vandenberg. Semanas más tarde, un nuevo barco de drones llamado “A Shortfall of Gravitas” llegó a Puerto Cañaveral para ser estacionado allí junto al barco de drones de “sólo lea las instrucciones”.

Más misiones de Starlink seguirán los lanzamientos a mediados de agosto. Se espera que SpaceX lance un promedio de una misión Starlink por mes desde Vandenberg durante el próximo año, y también habrá un ritmo regular de vuelos Starlink desde Cabo Cañaveral.

SpaceX no ha revelado qué cambios planea realizar en la próxima serie de satélites Starlink, si corresponde, que la compañía está construyendo en una línea de ensamblaje en una instalación de desarrollo en Redmond, Washington. Un cohete Falcon 9 completamente cargado podría llevar 60 satélites Starlink de un cuarto de tonelada de primera generación en órbita en cada misión, pero no está claro si ese número podría cambiar en vuelos futuros.

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En enero, Musk dijo que SpaceX ofrecerá enlaces láser entre satélites a todas las naves espaciales Starlink a partir de 2022. Los satélites Starlink con destino a la órbita polar este año se actualizarán en Twitter.

SpaceX lanzó 10 satélites Starlink en una órbita polar de 97,6 grados en una misión de co-vuelo en enero. Tres cargas útiles más de Starlink se lanzaron en una órbita similar el mes pasado en un vuelo compartido posterior.

Estos satélites cuentan con enlaces láser entre satélites, que permiten que las naves espaciales pasen datos y tráfico de Internet entre sí sin enrutarlos a través de una estación terrestre. La actualización permitirá a SpaceX proporcionar una conexión a Internet cerca de los polos y en otras áreas sin estaciones terrestres.

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