Se han descubierto dos nuevas galaxias antiguas.

Impresión artística de una galaxia antigua.

Impresión artística de una galaxia antigua.
fotografía: Universidad de Copenhague / NASA

La presencia de dos galaxias no descubiertas anteriormente a unos 29 mil millones de años luz de distancia sugiere que nuestra comprensión del universo primitivo adolece de una inquietante falta de este.

Presentamos REBELS-12-2 y REBELS-29-2, dos galaxias que no sabíamos que existían hasta hace poco. La luz de estas galaxias tardó 13 mil millones de años en llegar aquí, ya que estos objetos se formaron poco después del Big Bang. La expansión en curso del universo coloca a estas antiguas galaxias a unos 29 mil millones de años luz de la Tierra.

nuevo Investigar La publicación en Nature señala que REBELS-12-2 y REBELS-29-2 han escapado a la detección hasta este punto porque nuestra vista de estas galaxias está oscurecida por capas gruesas. del polvo cósmico. El telescopio espacial Hubble, a pesar de su poder, no podía mirar a través de la niebla celestial. Tomó muy sensible Radiotelescopio ALMA en Chile para descubrir galaxias, en lo que resulta ser un accidente.

“Estábamos mirando una muestra de galaxias muy distantes, que ya sabíamos que existían por el Telescopio Espacial Hubble. Entonces notamos que dos de ellas tenían un vecino que no esperábamos que estuviera allí”, explicó Pascal Auch, un astrónomo del Cosmic Dawn Center del Instituto Niels Bohr en Copenhague, en declaración. “Debido a que las dos galaxias vecinas están rodeadas de polvo, parte de su luz se oscurece, haciéndolas invisibles para el telescopio Hubble”.

Osh es un experto en encontrar algunas de las galaxias más distantes del universo. En 2016, él y sus colegas descubrieron la galaxia GN-z11 de 13.400 millones de años, lo que dio lugar a una Récord de distancia cósmica. GN-z11 se formó solo 400 millones de años después del Big Bang.

El telescopio ALMA hizo posible este descubrimiento.

El telescopio ALMA hizo posible este descubrimiento.
fotografía: Universidad de Copenhague / NASA

El nuevo artículo describe cómo ALMA y una nueva técnica de observación desarrollada por Oesch y sus colegas pueden detectar galaxias antiguas igualmente oscurecidas. Parece haber mucho Esperando descubrimiento. Los astrónomos han comparado las dos galaxias recién descubiertas con fuentes galácticas previamente conocidas en el universo temprano, lo que les ha llevado a sospechar que “hasta una de cada cinco de las galaxias más antiguas puede faltar en nuestro mapa del cielo”, dijo Ochs.

Añadió: “Antes de que comencemos a comprender cuándo y cómo se formaron las galaxias en el universo, primero necesitamos un cálculo adecuado”. De hecho, el nuevo artículo confirma que había más galaxias antiguas en el universo temprano de lo que se pensaba. Esto es importante porque las primeras galaxias formaron los componentes básicos de las galaxias posteriores. Entonces, hasta que obtengamos un “cálculo adecuado”, como dice Ochs, los astrónomos pueden trabajar con un modelo imperfecto o inexacto del universo primitivo.

La tarea ahora será encontrar estas galaxias perdidas y, afortunadamente, hay un próximo instrumento que facilitará considerablemente esta tarea: el Telescopio Espacial Webb. Este observatorio de próxima generación, dijo Ochs, “será más sensible que el Hubble y podrá investigar en longitudes de onda más largas, lo que nos permitirá ver fácilmente estas galaxias ocultas”.

Por lo tanto, el nuevo artículo es comprobable, ya que es probable que las observaciones de Webb confirmen, nieguen o perfeccionen aún más las predicciones realizadas por los investigadores. Debido al telescopio espacial lanzamiento Desde la Guayana Francesa el miércoles 22 de diciembre a las 7:20 a.m. ET (4:30 a.m. PT).

más: La NASA dice que el telescopio Webb no se ha dañado después de un accidente por sobretensión.

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