¿Qué era esa extraña luz arremolinada en el cielo de Ozarks el lunes por la noche?

SPRINGFIELD, Mo. (KY3) – “¡Nunca había visto algo así!”

“¡Guau!”

“¿Cuan genial es eso?”

“¿Pero, qué es esto?”

“¡No lo sé, pero es increíble!”

Esos fueron solo algunos de los comentarios hechos por los espectadores que nos enviaron videos de teléfonos celulares de la extraña luz arremolinada en el cielo el lunes por la noche que generó mucha especulación.

Pero resulta que no fue una invasión extraterrestre o la segunda venida.

Eran las sobras de un lanzamiento de SpaceX en Cabo Cañaveral, Florida.

A las 6:11 p. m. CDT, el cohete SpaceX despegó con un satélite de la Agencia Espacial Italiana que forma parte de una flota de naves espaciales que monitoreará el tráfico marítimo, los desastres naturales y el cambio climático.

La primera etapa del cohete aterrizó en la tierra de manera segura, ya que está diseñada para hacerlo y puede reutilizarse.

Y como la Dra. Greg Ojakangas, profesor jubilado de la Universidad de Drury que trabajó 25 años para la NASA, explicó que la segunda etapa permaneció en órbita durante un tiempo y finalmente se quemó en la atmósfera.

“Eventualmente se separa y sale de órbita y cuando les sobra combustible lo descargan produciendo un patrón en espiral”, dijo Ojakangas. “Así que eso es lo que la gente vio. Básicamente, el cohete se elevó, dio la vuelta a la tierra casi una vez completa, terminó sobre el medio oeste y quemó su combustible al salir”.

Esta es solo la última de las vistas más inusuales que estamos viendo en el cielo nocturno en estos días. No fue hace mucho tiempo que la gente se preguntaba qué era esa larga cadena de luces que flotaban en el cielo y que parecían estar en perfecta formación. Resultó que eran satélites Starlink que se están uniendo a un número creciente de objetos en el espacio.

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“Los satélites Starlink que SpaceX está enviando, bueno, habrá decenas de miles de ellos”, dijo Ojakangas. “China está enviando una constelación de satélites. Estamos al comienzo de un aumento realmente intenso en el uso del espacio y eso es un peligro ambiental importante”.

Ojakangas sabe todo sobre eso porque se especializó en desechos espaciales en la NASA y está familiarizado con el peligro de incidentes recientes en los que la Estación Espacial Internacional tuvo que desviarse bruscamente en su órbita para esquivar los desechos.

“Incluso una pequeña pieza de escombros demasiado pequeña para siquiera rastrearla tendrá el poder de los altos explosivos”, señaló.

Y esa es una de las razones por las que la NASA lanzó recientemente una prueba de redirección de asteroides dobles conocida como el programa DART, donde el próximo septiembre está programado que una sonda se estrelle contra un par de asteroides. Es parte de un intento de desarrollar tecnología que cambiaría las trayectorias de objetos peligrosos en curso de colisión con la tierra.

“Este tipo de misiones, de hecho, pueden salvar a nuestra especie en algún momento en el futuro”, dijo Ojakangas.

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