Los científicos del planeta masivo no pudieron encontrarlo.

Un ejemplo de esto es el acertadamente llamado proceso de “sudoración”, que a menudo se ilustra con la historia de un astronauta que se sumerge cerca del horizonte de sucesos de un agujero negro, el punto donde la luz no puede escapar, y cae boca abajo. Aunque su cabeza y sus pies estaban separados por unos pocos metros, la diferencia en las fuerzas gravitacionales que actuaban sobre ellos sería muy grande y se estiraría como espaguetis.

Curiosamente, cuanto más dramático es el efecto, más pequeño es el agujero negro. Schultz explica que se trata de distancias relativas: si tienes dos metros de altura y caes en un horizonte de eventos a aproximadamente un metro del centro de un agujero negro primitivo, la discrepancia entre la posición de la cabeza y los pies es mayor, en comparación con el tamaño. del agujero negro. Esto significa que te estirarás mucho más que si cayeras en un estelar de un millón de millas de ancho.

“Curiosamente, es más interesante”, dice Schultz. Las venas de espagueti ya se han visto a través de un telescopio, cuando una estrella muy cerca de un agujero negro estelar a una distancia de 215 millones de años luz de la Tierra, Roto en pedazos (Ningún astronauta resultó herido). Pero si hubiera un agujero negro primitivo en nuestro sistema solar, brindaría a los astrofísicos la oportunidad de estudiar este comportamiento, y muchos otros, de cerca.

Entonces, ¿qué hace que Batygin vea la posibilidad de que el tan esperado Planeta Nueve pueda ser un agujero negro? “Es una idea innovadora, y no podemos restringir su formación, ni siquiera en lo más mínimo”, dice. “Creo que tal vez sea solo mi prejuicio personal, por ser profesor de ciencias planetarias, pero los planetas son más comunes …”

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Mientras Unwin y Schultz trabajan para enraizar un agujero negro primitivo para su experimento, Batygin está absolutamente interesado en tener un planeta gigante, citando el hecho de que el tipo más común en toda la galaxia es uno de la misma masa que el Planeta Nueve.

“Mientras tanto, la mayoría de los exoplanetas que orbitan alrededor de estrellas similares al sol se encuentran en este extraño rango porque son más grandes que la Tierra y mucho más pequeños que Neptuno y Urano”, dice. Si los científicos encuentran el planeta perdido, será lo más cerca que puedan llegar a él desde una ventana a los que se encuentran en otras partes de la galaxia.

Solo el tiempo dirá si la última misión será más exitosa que la de Lowell. Pero Batygin confía en que sus misiones son completamente diferentes. “Todas las propuestas son bastante distintas tanto en los datos que parecen tratar de explicar, como en los mecanismos que utilizan para explicarlo”, dice.

De cualquier manera, la búsqueda del ya legendario noveno planeta ayudó a cambiar nuestra comprensión del sistema solar. Quién sabe qué más encontraremos antes de que termine la caza.

Zaria Gurvit es una destacada periodista de BBC Future y Twitter. Insertar un tweet

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