El presidente interino de la NASA dijo que el objetivo lunar de Trump para 2024 está en peligro

Se esperaba ampliamente que el objetivo de 2024, que fue cuatro años antes de lo planeado originalmente, sería imposible de lograr dado que aún es necesario desarrollar y probar completamente un nuevo misil, cápsula, módulo de aterrizaje lunar y otros componentes.

Pero los comentarios de Jurczyk el martes marcan el primer reconocimiento público de la agencia espacial de que el horario estricto, anunciado por el exvicepresidente Mike Pence en 2019, está en peligro.

El principal obstáculo es simplemente financiar un proyecto que, en última instancia, se estima que costará 30.000 millones de dólares.

El Congreso ha asignado más de $ 23 mil millones para la NASA en el proyecto de ley de gastos integral para el año fiscal 2021. Esto incluyó alrededor de $ 850 millones para comenzar a comprar un módulo de aterrizaje lunar, que es mucho menos que los $ 3.3 mil millones solicitados por la NASA.

Inspector General de la NASA También publicó un informe en noviembre. Lo que clasificó el aterrizaje de astronautas en la luna para 2024 como el mayor desafío al que se enfrenta la agencia. Y el Otro informe de IG También publicado ese mes, se descubrió que es poco probable que el Gateway, un pequeño hábitat en órbita diseñado para facilitar las misiones lunares, esté listo para 2024.

Jurczyk, quien trabajó en la NASA durante tres décadas antes de ser elegido para dirigir la agencia hasta que el presidente Joe Biden nombró un director permanente, dijo que la agencia ahora está esperando los comentarios de la Oficina de Administración y Presupuesto de la Casa Blanca sobre la propuesta de presupuesto 2022 de la NASA, que se hizo. bajo la administración Trump.

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Esto proporcionará una indicación temprana de las intenciones de la nueva administración para la agencia espacial y ayudará a determinar si un objetivo lunar todavía es factible.

Los funcionarios de la NASA también están revisando propuestas de compañías espaciales para construir un sistema de aterrizaje para llevar humanos a la superficie de la luna.

Gurchik dijo que la NASA puede evaluar el nivel de financiación que necesitará para cumplir con la fecha límite de 2024 o, si eso es demasiado ambicioso, la primera vez que pueda enviar astronautas a la luna de manera segura.

Según el plan actual, se espera que Artemis I se lance, sin tripulación, en 2021, seguido de Artemis II, que llevará a los astronautas más allá de la luna en 2023. Artemis III, actualmente programado para 2024, aterrizará con una tripulación en la luna. .

La administración Trump ha tratado de hacer realidad el plazo, aunque muchos en la comunidad espacial han dicho que no es técnicamente factible y los demócratas han criticado que se trata de una estratagema política programada con el final del segundo mandato de Trump si es reelegido.

Y tan recientemente como diciembre, el exjefe de la NASA Jim Bridenstein No estaba dispuesto a contenerse De la fecha límite de 2024. Pero también reconoció que sin la financiación adecuada, el programa Artemis tendría que “volver a la mesa de dibujo”.

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