Los astrónomos han descubierto una enorme estructura nueva en la Vía Láctea, y no saben qué es

Cuando estás nadando en una gran masa de agua, calcular su tamaño o localizar objetos flotantes distantes no es fácil. Lo mismo ocurre con nuestra galaxia.

Desde nuestra ubicación dentro de la Vía Láctea, gran parte de su tamaño, contenido y estructura en 3D es realmente difícil de detectar. Hay muchas cosas que nos resultan esquivas o imposibles de calcular; Sin embargo, de vez en cuando, surge un descubrimiento que te hace preguntarte, ¿cómo es que realmente extrañamos quien – cual?!

La estructura recién descubierta llamada Cattail es simplemente una maravilla. Es un rizo de gas muy grande y largo, y los astrónomos no están seguros de si es parte del brazo espiral de una galaxia que nunca hemos observado hasta ahora.

Incluso si esto no es un signo de un brazo espiral sin marcar, Cattail puede ser el filamento de gas más grande descubierto en nuestra galaxia hasta la fecha. Descrito en un documento aceptado Cartas de revistas astrofísicasDisponible en el servidor de preimpresión arXiv.

Un equipo de astrónomos de la Universidad de Nanjing en China escribió que la estructura “parece ser, con mucho, el filamento gigante más largo y grande de la galaxia”. en papel.

“La cuestión de cómo producir un filamento tan masivo en el sitio galáctico más lejano permanece abierta. Alternativamente, la espadaña puede ser parte de un nuevo brazo … aunque es desconcertante que la estructura no siga completamente la envoltura del disco galáctico . “

Hay varias razones por las que es difícil trazar un mapa de la Vía Láctea en tres dimensiones. Uno de ellos es que es muy difícil determinar las distancias a los objetos cósmicos. Otra es que hay muchas cosas, por lo que puede ser difícil saber si se trata de un conjunto significativo o simplemente de un conjunto aleatorio disperso a lo largo de la línea de visión.

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Para identificar Cattail, un equipo dirigido por el astrónomo de la Universidad de Nanjing, Chong Li, utilizó el radiotelescopio esférico de quinientos metros de altura (FAST) para buscar nubes de hidrógeno atómico neutro (HI). Tales nubes se encuentran comúnmente en los brazos espirales de galaxias como la nuestra. Al estudiar las sutiles diferencias en la luz del hidrógeno, es posible determinar el número y la disposición de los brazos de la Vía Láctea desde el interior.

En agosto de 2019, los investigadores utilizaron FAST para buscar emisiones de radio HI, y los datos revelaron lo que parecía ser una estructura grande. Cuando calcularon la velocidad a la que se movía la estructura, se llevaron una sorpresa: su velocidad era consistente con una distancia de aproximadamente 71,750 años luz del centro galáctico, las regiones exteriores de la galaxia.

Esa distancia, más allá de los brazos espirales conocidos en esa región de la galaxia, significaría que la cosa es absolutamente absoluta. filtrado, con un tamaño de unos 3590 años luz y un ancho de 675 años luz, según datos de FAST.

Pero luego, cuando los investigadores combinaron sus resultados con los datos de la encuesta HI4PI de todo el cielo, descubrieron que podría ser incluso mayor, hasta unos 16.300 años luz de duración.

Esto lo haría aún más masivo que la estructura de gas conocida como cinturón de oro, que se descubrió recientemente con 9.000 años luz de diámetro.

Cattail plantea algunas preguntas interesantes. La mayoría de los filamentos de gas se encuentran cerca del centro de la galaxia y están conectados por brazos espirales. Si era un filamento, no está claro cómo Cattell pudo haberse formado y permanecer fuera de los conocidos brazos espirales de la Vía Láctea.

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Por otro lado, si es un brazo de tornillo, también es extraño. El disco galáctico de la Vía Láctea se tambalea y se distorsiona al encontrarse con otra galaxia hace mucho tiempo. Sin embargo, la forma de Cattail no coincide con esta torsión, lo que debería hacer si es un brazo en espiral.

Incluso si el hallazgo no es realmente genial, estas características sugieren que es posible que deseemos echar un vistazo más de cerca a esta asombrosa estructura.

“Si bien estas preguntas siguen abiertas a los datos existentes”, Los investigadores escribieronLas observaciones proporcionan nuevos conocimientos sobre nuestra comprensión de la estructura galáctica.

La búsqueda ha sido aceptada Cartas de revistas astrofísicas, disponible en arXiv.

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