La próxima generación del telescopio espacial James Webb de la NASA finalmente está lista para su envío

El telescopio espacial James Webb durante un despliegue de prueba de su espejo principal en marzo de 2020.

Northrop Grumman

Hemos llegado El telescopio espacial James Webb de próxima generación, el poderoso sucesor del famoso (y antiguo) telescopio espacial Hubble, finalmente terminó las pruebas y está listo para ser empaquetado y enviado al sitio de lanzamiento. Esta es una gran marca de verificación en la lista de tareas pendientes del muy retrasado observatorio.

“Muchas de las pruebas y puntos de control que realizó Webb están diseñados para asegurar que el observatorio de ciencia espacial más complejo del mundo operará como fue diseñado una vez en el espacio”, dijo la NASA el jueves. Al anunciar la finalización de la prueba.

James Webb es un proyecto conjunto de la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense. Está diseñado para investigar los misterios de los orígenes de nuestro universo y mirar hacia el pasado para aprender sobre la formación de estrellas, planetas y galaxias.

El telescopio se ha puesto en marcha y está seguro en el suelo. En mayo, Abrió su espejo dorado por última vez en la Tierra.. En un momento dado, la NASA esperaba lanzar el telescopio en 2007, por lo que ha sido un largo camino llegar al final de las pruebas aquí en 2021.

Los preparativos para el envío del observatorio concluirán en septiembre. Tendrá que viajar desde las excavaciones actuales en las instalaciones de Northrop Grumman en California, a través del Canal de Panamá y hasta la Guayana Francesa en América del Sur. James Webb está listo para lanzar un cohete Ariane 5 este otoño, Probablemente tan pronto como el 31 de octubre.

El telescopio se apila como un origami y se desplegará en el espacio a medida que viaja a su posición orbital, aproximadamente a un millón de millas de la Tierra. Las operaciones científicas comenzarán aproximadamente seis meses después del lanzamiento si todo sale según lo planeado.

La Agencia Espacial Europea llama a Webb el “próximo gran observatorio de la ciencia espacial”, y no podría llegar lo suficientemente pronto. Increíblemente venerable telescopio espacial Hubble Sobrevivió a todo tipo de problemas técnicos.Tiene más de 31 años. Es hora de condensar un poco de sangre fresca.

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