Experimentos científicos y turismo climático con E.

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Foto: Colin McMaster / Xtreme E

Estaba lloviendo cuando el resto de la tripulación del Arctic X Prix y yo subimos a la capa de hielo de Groenlandia. Fue una ocurrencia rara, nos dijeron algunos guías locales, algo que solo habían visto unas pocas veces en sus vidas, pero no imposible. Pero lo que debería haber sido imposible pasó hace días: ya pasó Llovió en la cima de Groenlandia.

Nos paramos en un vertido cada vez mayor mientras escuchamos Profesor Carlos Duarte Cuéntanos qué presagia esta lluvia. En primer lugar, la lluvia significa que la temperatura del aire es lo suficientemente cálida como para formar una precipitación líquida, algo que no ha ocurrido en la historia registrada. Luego, la lluvia se acumula en la parte superior de la capa de hielo, lo que aumenta la atracción de calor del sol y derrite el hielo bajo el agua de lluvia. Ayuda al crecimiento de las algas, que atraen al sol en lugar de reflejarlas y, lo adivinaste, calienta aún más el hielo.

Nuestro viaje al glaciar se completó en nombre de la ciencia: a todos se les entregó una botella y se les pidió que recolectaran bolas de hielo; La forma significa que hay sedimento en el interior que forma hielo de la misma manera que se formó una nube, y ese sedimento proviene de incendios forestales en el hemisferio norte, pero no podía evitar la sensación de que estábamos contribuyendo al problema. Se sentía como un turismo climático.

El turismo climático es, en esencia, el nombre de la tendencia creciente de personas que recorren partes del mundo que están experimentando dificultades cada vez mayores como resultado del cambio climático. Los guías locales compartieron historias la noche anterior sobre cómo comenzaron a ver un ligero aumento de turistas ansiosos por ver los icebergs antes de irse. Al mismo tiempo, estos turistas traen consigo basura, intrusiones y emisiones.

Después de haber viajado en avión desde San Antonio, Texas a Londres, Inglaterra, y luego desde Londres, Inglaterra a Kangerlussuaq, Groenlandia, sentí que estaba allí para una indulgencia apocalíptica pervertida. Después de todo, aproveché la oportunidad para asistir al evento Extreme E porque siempre había querido ver el hermoso e inhóspito país de montañas rocosas cubiertas de hierba cayendo en cascada bajo miles de pies de hielo sólido. Y mi deseo de ver estos puntos de referencia ha crecido en los últimos años, ya que la urgencia de un rápido derretimiento, a veces hasta 8.500 millones de toneladas de masa superficial se derriten en un día, parece que me obliga.

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Fue difícil para mí equilibrar esa línea entre el turismo climático y el cambio legítimo en la normalidad, y se volvió aún más difícil con Extreme E haciéndolo tan frecuente en cada paso del camino que estábamos aquí con una misión en Mana una vez que toda la carrera terminó. . Lo sentía cada vez que almorzaba (en mis propios platos para evitar el exceso de desperdicio), usaba el baño (donde nos animaron a cubrir nuestra caca con otro material compostable para hacer mantillo en lugar de limpiar), y sí, mientras tomábamos muestras. hielo en un pequeño frasco para medir la cantidad de sedimento que se estaba acumulando en la capa de hielo de Groenlandia como resultado de los incendios forestales.

He leído a muchas personas que critican el objetivo de Extreme E de crear conciencia sobre el cambio climático; todos sabemos que está sucediendo, ¿verdad? Y no pretendo estar en desacuerdo con que debe haber un trabajo serio, no solo hablar. Y aunque Extreme E ha tocado esa barrera al investigar sobre el terreno, ciertamente puedo estar de acuerdo: es difícil hacer malabarismos con el trabajo y el juego. Es difícil meterse en la carrera del fin de semana cuando constantemente se te pide que mires con ojo crítico el impacto que cada uno de tus movimientos tiene en el mundo. Quiero estar de acuerdo en que deberíamos preocuparnos por el cambio climático solo por sí mismo, pero eso claramente no ha funcionado. Necesitamos algo más que capte nuestra atención y lo dirija al problema.

Aquí es, en parte, donde creo que Extreme E sobresale. Llama la atención sobre el impacto del cambio climático en lugares muy específicos, que es fundamental para ayudarnos a localizar la gravedad de lo que está sucediendo. Una cosa es escuchar que han muerto cinco millones de personas. Otra cosa es que esta figura se describa de tal manera que puedas retratarla a un nivel muy humano. Sí, podemos escuchar una y otra vez que el cambio climático es malo y que está causando una destrucción generalizada del planeta, pero el planeta es muy difícil de imaginar.

Estar en la capa de hielo de Groenlandia con el científico del clima, los guías turísticos y los lugareños cuyas familias han estado aquí durante generaciones fue solo eso. Trajo el efecto de transformar rápidamente la tierra en un espectáculo desolador. Incluso mientras caminábamos a través de algunas de las rocas hacia el plato, los lugareños mencionaron que el hielo nunca había sido tan difícil de alcanzar, que nunca antes habían visto llover de esta manera, que la forma y apariencia del hielo ha cambiado drásticamente. . Han cambiado en los últimos cinco años de una manera que las generaciones anteriores de sus familias nunca habían visto antes. Luego, escuchar al profesor Duarte decirnos que el hielo de Groenlandia es esencialmente el regulador de temperatura de la Tierra, por lo que es importante, lo lleva a la conclusión.

Puede ser difícil transmitir ese sentimiento a través de la pantalla del televisor, lo admito. Es mucho más fácil conectarse con alguien con quien pasó la noche anterior bebiendo cerveza y que pasó la mañana explicando la historia, la ciencia y el folclore detrás de algunos de los sitios por los que ha visitado. Pero también es bueno que la serie de carreras enfatice con más fuerza en sus programas de radio.

Personalmente, Extreme E realmente te atrae al efecto que cada movimiento que haces tiene en el lugar. hará comprender. Pero esos mismos sentimientos no se traducen en los espectadores en casa, muchos de los cuales todavía están desconcertados por la misión de la serie. Esto no siempre es un error en la cadena, que todavía está descubriendo la mejor manera de trabajar. Sin embargo, es una excelente oportunidad para aprender.

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