La computadora principal del Hubble está desconectada y la NASA está tratando desesperadamente de arreglarla

El telescopio espacial Hubble está actualmente fuera de línea.

El domingo 13 de junio, la computadora de carga útil del telescopio se apagó y los ingenieros aquí en la Tierra están realizando operaciones para que vuelva a funcionar.

Una computadora útil, como era de esperar, es vital para las operaciones científicas en curso de Hubble. Es el “cerebro” de la máquina, que coordina y controla los diversos instrumentos con los que está equipado el Hubble. También monitorea el telescopio en busca de problemas.

Inicialmente, los ingenieros de la NASA especularon que la causa del tiempo de inactividad era un módulo de memoria degradado. Un intento de reiniciar la computadora falló, por lo que el miércoles 16 de junio, el equipo de operaciones del Hubble intentó cambiar a un módulo de memoria de repuesto.

Esto también resultó inútil.

“No se pudo completar el comando para iniciar la unidad de respaldo”, La NASA explicó en una publicación de blog..

“Se hizo otro intento en los dos módulos el jueves por la noche para obtener más información de diagnóstico mientras se intentaba que estos módulos de memoria volvieran a estar en línea. Sin embargo, esos intentos no tuvieron éxito”.

No es del todo inesperado que Hubble tenga algunos dolores y molestias. El telescopio espacial, lanzado en 1990, ha estado en funcionamiento durante más de 30 años en este momento y está experimentando varias extensiones de misión. Su misión de servicio más reciente (y última) tuvo lugar en 2009, y es solo cuestión de tiempo antes de que algo se recupere irreparablemente.

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En 2018, Hubble experimentó una falla en el giroscopio. En ese caso, los ingenieros pudieron resolver básicamente el problema dando al telescopio una sacudida espacial. A principios de este año, el telescopio tuvo que ponerse en modo seguro después de un Error de programa.

Al diseñar un instrumento como el Hubble, para operar de forma remota y de difícil acceso físico, la seguridad a prueba de fallas es fundamental.

Por tanto, en este caso tampoco se pierde la situación. La computadora de carga útil (una computadora de nave espacial estándar de la NASA o NSSC-1) tiene cuatro módulos de memoria de 64 bits para su utilización. Utilice solo uno en cualquier momento; Los otros tres son copias de seguridad. Además, hay una segunda computadora de respaldo a bordo que se puede implementar en caso de un problema importante.

“El equipo de operaciones ejecutará las pruebas y recopilará más información sobre el sistema para aislar aún más el problema”, Escrito por NASA. “Los instrumentos científicos permanecerán en un estado seguro hasta que se resuelva el problema. El telescopio en sí y los instrumentos científicos se mantienen en buen estado”.

Así que es muy probable que el Hubble viva y continúe teletransportándonos a las estrellas. No para siempre. Con el tiempo, sus partes se desgastarán o su órbita se deteriorará, y los ingenieros deberán llevarlo a casa, a una muerte gloriosa que arderá al volver a entrar.

Pero no hay una fecha fija para el final de la misión de Hubble, y esperamos disfrutar de sus contribuciones a la ciencia durante al menos unos años más.

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