La cámara de la cueva estuvo cerrada durante 40.000 años y podría contener la clave de la vida de los neandertales.

(CNN) – El descubrimiento de una habitación que tiene al menos 40.000 años en una cueva en Gibraltar que alguna vez estuvo habitada por él. Neandertales Puede conducir a nuevos descubrimientos revolucionarios sobre sus estilos de vida, Según los investigadores.
arqueólogos de Museo Nacional de Gibraltar Desde 2012 para encontrar posibles cámaras y corredores bloqueados por sedimentos en Vanguard Cave, parte del complejo Gorham Caves, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

El mes pasadoY Encontraron una habitación de 13 metros (42 pies) de profundidad en la parte posterior de la cueva, junto con varios hallazgos, incluidos los restos de un lince, una hiena y un buitre leonado, así como marcas de arañazos en las paredes hechas por un carnívoro desconocido. .

Clive Finlayson, director y científico jefe del Museo Nacional de Gibraltar, le dijo a CNN el martes que quizás el hallazgo más impresionante fue un destornillador grande, o un molusco marino, porque indica que las partes recién descubiertas de la cueva estaban habitadas por neandertales.

“El walaqa está en la parte trasera de esa cueva … probablemente esté a unos 20 metros de la orilla”, dijo. “Alguien llevó esta berenjena allí … hace más de 40.000 años. De hecho, esto me dio un indicio de que había gente allí, lo que puede no ser demasiado sorprendente. Estas personas, debido a su avanzada edad, solo podían ser neandertales”.

Los neandertales, un homínido de la Edad de Piedra densamente construido que desapareció hace unos 40.000 años, vivieron en Europa mucho antes de la llegada del Homo sapiens.

Finlayson dijo que el equipo también encontró dientes de leche de un neandertal de unos 4 años, y planteó la hipótesis de que podría haber sido arrastrado a la cueva por una hiena.

Entrar en la cueva por primera vez le dio “escalofríos” a Finlayson, dijo, y agregó que fue uno de los descubrimientos más emocionantes de su carrera, único en términos de la calidad de preservación y las posibilidades de nueva información que ofrecía.

“¿Cuántas veces en tu vida encontrarás algo en lo que nadie ha entrado en 40.000 años? Creo que solo llega una vez en tu vida”.

La evidencia de un terremoto hace unos 4.000 años también fue visible debido al cambio en las formaciones glaciales, donde la cortina de hielo previamente formada se había roto y las estalagmitas habían crecido debajo de ella.

El descubrimiento es solo la primera etapa de una larga excavación, y Finlayson le dijo a CNN que la habitación era solo el techo de la cueva, con una cantidad significativa de trabajo restante para descubrir el resto de la cueva.

“A medida que excavamos, se hará cada vez más grande”, dijo. “Así que probablemente tendremos una cueva enorme allí. Y a medida que bajamos puede que haya grandes corredores. Así que es muy emocionante”.

Finlayson dijo que el trabajo restante tomará décadas, si no más, y que espera usar la tecnología para tomar muestras de ADN de los sedimentos y descubrir más pistas sobre los estilos de vida de los neandertales, incluidos los rituales de entierro, y posiblemente también encontrar huellas.

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