Impactante fósil revela milpiés del tamaño de un automóvil que se deslizó sobre la Tierra hace 326 millones de años

Si el creepy creepy te hace sentir incómodo, alégrate de no estar viviendo en el período Carbonífero (hace unos 100 millones de años). dinosaurios llegó) lo que es ahora Northumberland en el Reino Unido.

Los científicos han hecho un descubrimiento sorprendente a lo largo de esta parte de la costa en el noreste de Inglaterra: un fósil de 326 millones de años, que muestra rastros del gusano milpiés más grande jamás descubierto. Su longitud estimada es de aproximadamente 2,7 metros (aproximadamente 9 pies), por lo que estamos hablando de la longitud del automóvil.

Los restos ahora están extintos Artrópodos El género de los milpiés artrópodos, elevando a esta clase de organismos a convertirse en los invertebrados más grandes conocidos de todos los tiempos. El descubrimiento, realizado originalmente en 2018, fue solo una oportunidad.

“Fue un completo descubrimiento fortuito”, El científico de la tierra Neil Davis dice:de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido. “La forma en que cayó la roca, se abrió, se agrietó y expuso por completo el fósil, que un ex estudiante de doctorado descubrió al pasar junto a él”.

“Fue un hallazgo increíblemente emocionante, pero el fósil es tan grande que hicimos falta cuatro de nosotros para llevarlo cuesta arriba”.

Las partes son claramente visibles en la piedra. (Neil Davis)

El tamaño de la porción recuperada del fósil es de 75 centímetros (casi 30 pulgadas), aunque el milpiés real era mucho más grande. El equipo estima que podría haber pesado alrededor de 50 kilogramos (110 libras).

Además de batir récords, el fósil está enseñando a los expertos más sobre los milpiés antiguos. En la era del Carbonífero, el Reino Unido estaba cerca del ecuador, idéntico al anterior. Artrópodos los resultados. Sin embargo, el tipo de sitio, el hábitat de los bosques abiertos cerca de la costa, es diferente.

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solo los dos anteriores Artrópodos Los fósiles de este tipo descubiertos hasta ahora se han encontrado en Alemania y eran de menor tamaño. Estos hallazgos anteriores también indican que los invertebrados tienden a vivir alrededor de los pantanos de carbón, grandes áreas de grandes cantidades de biomasa que se acumulan como turba a medida que mueren, y eventualmente se convierten en carbón.

fósil descubierto. (Neil Davis)

Generalmente se acepta que los artrópodos (el grupo que incluye insectos y milpiés) hoy No puedo conseguir este tamaño físicamenteLos niveles de oxígeno no son lo suficientemente altos como para facilitar el método de respirar en grandes volúmenes.

Sin embargo, este fósil se remonta a antes del pico de oxígeno atmosférico en el Carbonífero tardío y Pérmico Períodos, cuando la concentración de oxígeno en la atmósfera era solo del 23 por ciento, no mucho más alta que Hoy 21 por ciento. Esto indica que el alto contenido de oxígeno puede no ser el único factor que permite a los artrópodos alcanzar tamaños tan asombrosos.

Atributo de los investigadores ArtrópodosEl tamaño de la dieta rica en nutrientes y la falta de depredadores.

“Si bien no podemos saber con certeza qué comieron, había muchas nueces y semillas nutritivas disponibles en la hojarasca en ese momento, y probablemente eran depredadores que se alimentaban de otros invertebrados e incluso de pequeños vertebrados como los anfibios”. Davis dice.

Artrópodos Los animales han vivido alrededor del ecuador durante aproximadamente 45 millones de años y se extinguieron durante el período Pérmico (hace 299-252 millones de años). La razón de esta extinción no está clara, tal vez se deba en parte a una mayor cantidad de reptiles que eventualmente los superaron en número, pero estamos un poco contentos de que todavía estén arrastrándose.

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Error segmentado de color marrón grisáceo con dos antenas(JW Schneider. TU Bergakademie Freiberg)

El fósil fue descubierto en piedra arenisca que se había caído de un acantilado y originalmente habría estado en el canal de un río. Representa lo que probablemente sea una parte disuelta de Artrópodos El exoesqueleto, que se llenó de arena al final y que luego conserva.

Como una rareza gigante Artrópodos Los fósiles muestran que este tipo de preservación es muy raro, y cada nuevo descubrimiento puede enseñarnos más sobre cómo vivieron y evolucionaron estas antiguas criaturas.

“Es raro encontrar estos fósiles de milpiés gigantes, porque una vez que están muertos, sus cuerpos tienden a desintegrarse, por lo que es probable que el fósil fuera un escudo derretido que el animal arrojó a medida que crecía”, dijo. Davis dice.

“Aún no hemos encontrado una cabeza fosilizada, por lo que es difícil saberlo todo”.

La búsqueda fue publicada en Revista de la Sociedad Geológica.

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