Guijarros antes de las montañas – NASA Mars

El equipo de la misión Mars 2020 de la NASA está trabajando de manera sistemática y exhaustiva, y ha logrado un buen progreso en la comprensión del mejor camino a seguir para la eliminación de basura. Grano de un poco circular para perseverar. Durante el fin de semana anterior y a principios de esta semana, se desarrollaron y probaron secuencias operativas para eliminar a estos intrusos duros como rocas.

Después de que se completaron las pruebas en tierra, comenzamos a implementar nuestra estrategia de mitigación en Marte. El 12 de enero hicimos una encuesta de imagen detallada bajo Perseverancia. Esto se hizo para que tuviéramos una buena idea de las rocas y guijarros que ya están debajo antes de unirnos a ellos en un futuro no muy lejano.

Con esta imagen inicial debajo del casco, el equipo se dispuso a maniobrar nuestro brazo robótico que nunca imaginé que realizaríamos, nunca. En pocas palabras, estamos devolviendo el contenido restante del tubo de muestra 261 (nuestra muestra de roca más nueva y querida) a su planeta de origen. Aunque este escenario nunca fue diseñado ni planificado antes del lanzamiento, descargar un núcleo de un tubo abierto resultó ser un proceso bastante sencillo (al menos durante las pruebas en tierra). Ayer enviamos comandos, y más tarde el brazo robótico del rover simplemente apuntará el extremo abierto del tubo de muestra hacia la superficie de Marte y dejará que la gravedad haga el resto.

Me imagino que su siguiente pregunta es: “¿Por qué tira el contenido del tubo de muestra?” La respuesta es que, por el momento, no estamos seguros de cuánto durarán las rocas excavadas en el Tubo 261. Y aunque esta roca nunca aparecerá en mi lista de tarjetas navideñas, al equipo científico parece gustarle mucho. Entonces, si nuestros planes van bien con la mitigación de la grava (ver más abajo), bien podríamos intentar el “problema” (la roca de la que se tomó esta muestra) nuevamente.

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Lo que me lleva a los siguientes pasos en nuestra estrategia de mitigación de grava: enviamos los comandos al rover más tarde hoy y le indicamos que realice dos pruebas de rotación en el carrusel de brocas. Estas pruebas (la primera, un ciclo pequeño; la segunda, más grande) se realizarán este fin de semana. Nuestra expectativa es que estos cursos, y cualquier movimiento posterior de guijarros, ayuden a guiar a nuestro equipo, brindándoles la información necesaria sobre cómo avanzar. Sin embargo, para ser precisos, también requerimos que el rover tome un segundo conjunto de fotos debajo del casco, en caso de que salgan uno o más guijarros.

Esperamos que los datos y las imágenes de estas dos pruebas de giro se envíen a la Tierra el próximo martes 18 de enero. A partir de ahí, analizaremos y mejoraremos nuestros planes. Si tuviera que modificarlo, agradecería que estuviéramos en nuestra ubicación actual una semana más o más, o incluso más si decidiéramos volver a probar Issole.

Así que ahí lo tienes. El equipo de persistencia está explorando todos los aspectos del problema para garantizar que no solo nos deshacemos de estos restos de roca, sino que también evitamos que ocurra algo similar durante el muestreo futuro. Básicamente, no dejamos ninguna roca sin remover en la búsqueda de estos cuatro guijarros.

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