Esta loca foto de la luna fue tomada desde la Tierra

Una prueba de un nuevo y poderoso instrumento de imágenes espaciales nos dio una nueva perspectiva muy detallada del lugar de alunizaje del Apolo 15.

Al hacer eco de una poderosa señal de radar desde la superficie de la luna, el nuevo instrumento logra una resolución de pantalla impresionante, mostrando objetos de hasta 5 metros (16,4 pies).

Diseñada para el Telescopio Greenbank en Virginia Occidental por Raytheon Intelligence & Space, esta tecnología de prueba de concepto allana el camino para obtener imágenes de radar más potentes en el futuro, lo que podría permitir a los científicos estudiar cosas incluso tan lejanas como Neptuno.

Fotografía radar la luna Sin embargo, no es una idea nueva. Es una herramienta muy útil para detectar estructuras diminutas en la superficie, y en longitudes de onda más largas, incluso examinando más de 10 metros debajo de la superficie para notar diferencias de intensidad. Regolito (Aquí en la Tierra, esta tecnología podría ayudarnos a encontrar escombros enterrados).

Pero Green Bank, el Observatorio Nacional de Radioastronomía y Raytheon Intelligence & Space están tratando de impulsar la tecnología aún más.

(Sofia Dagnello, NRAO / GBO / Raytheon / AUI / NSF / USGS)

En una prueba en noviembre del año pasado, un nuevo transmisor envió una señal de radar a la luna, apuntando específicamente al lugar de aterrizaje del Apolo 15, una pequeña mancha de la luna, en un disco que mide 3.474,2 kilómetros (2.158,8 millas) de diámetro, cientos de miles. . De kilómetros.

Esta señal, cuando se recuperó, fue recogida por la matriz de línea de base muy larga. Este es un grupo de radiotelescopios en los Estados Unidos, básicamente combinándose para crear un plato de recolección del tamaño de un continente.

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La siguiente imagen es el resultado. Ese cráter en la parte superior-media es un cráter llamado Hadley Sea, de unos 6 kilómetros de ancho. Pasando errante está Hadley Riley, quien se cree que es un tubo de lava colapsado.

Inserción de radar lunar(NRAO / GBO / Raytheon / NSF / AUI)

Lo crea o no, sin embargo, eso no es ni la mitad. Ahora que han demostrado con éxito este concepto, el equipo trabajará en un transmisor aún más potente: un sistema de radar de 500 kilovatios de alta potencia que les permitirá ver detalles más impresionantes.

Esta herramienta será útil para todo tipo de ciencia. Definitivamente podemos ver la luna de cerca. Podemos ver las lunas de otros planetas. Incluso se puede usar para fotografiar asteroides y desechos espaciales que pasan, que son demasiado tenues para verlos con telescopios ópticos, pero podemos investigar con tecnología de radar.

Esto puede ayudarnos a comprender la variedad de organismos, tanto naturales como antropogénicos, en el espacio cercano a la Tierra, lo que a su vez podría ayudar en la defensa de los planetas contra objetos potencialmente peligrosos.

“El sistema planeado sería un salto adelante en la ciencia de los radares, permitiendo acceder a características sin precedentes del sistema solar desde aquí en la Tierra”. Dijo la gerente del sitio Karen O’Neill Desde el Observatorio Greenbank.

Y si obtenemos algunas fotos más impresionantes de la luna, estamos aquí para ello.

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