El lobo mítico probablemente no era un lobo en absoluto

Terribles lobos (rojos) luchan contra lobos grises para matar al toro bisonte en la reconstrucción de este artista.

Mauricio anton

Escrito por David Grimm

Uno de los depredadores antiguos más famosos de América del Norte, y mi favorito Game of Thrones Fans – Apareció misteriosamente cuando desapareció. Durante mucho tiempo se pensó que los lobos terribles, que murieron junto con los mamuts y los gatos con dientes de sable al final de la última Edad de Hielo, eran primos de los lobos grises. Ahora, el primer análisis de ADN del ADN del terrible lobo descubrió que, en cambio, recorrieron una única vía evolutiva: son tan diferentes de los lobos, coyotes y otros perros que no pertenecen al género que incluye a estos animales. En cambio, los investigadores argumentan que necesitan una taxonomía científica completamente nueva.

“Es un estudio fascinante” que revela cuán distintos son los lobos terribles, dice Robert Dundas, paleontólogo en vertebrados y experto en animales de la Universidad Estatal de California en Fresno, que no participó en el trabajo.

Los arqueólogos saben que los lobos terribles vivieron en América del Norte hace unos 250.000 a 13.000 años. En la actualidad, eran aproximadamente un 20% más grandes que los lobos grises (el tamaño de sus esqueletos a menudo se pierde) y, al igual que otros lobos, probablemente viajarían en grupos, acechando bisontes, caballos antiguos y posiblemente incluso mamuts pequeños e industriales. Muchos han seguido a su presa por el asfalto pegajoso de lo que ahora se conoce como La Brea Tar Pits en Los Ángeles, donde han estado atrapados durante años. Cientos de terribles cráneos de lobo se alinean en el Museo de California.

Pero aquí es donde se detiene la mayor parte del conocimiento. Dado que los esqueletos de los lobos terribles son similares a los de los lobos grises, se consideró que estos dos animales estaban estrechamente relacionados. Los científicos han clasificado durante mucho tiempo a los lobos terribles como El perro se desvaneceY colocándolos en el mismo género que los lobos grises, los lobos y los perros. Pero lo único que podría haber hecho el trato, el ADN del terrible lobo, fue destrozado por el alquitrán de los pozos.

En el nuevo estudio, los investigadores recorrieron América del Norte tratando de extraer muestras genéticas de docenas de restos de lobos terribles en universidades y museos. Recuperaron aproximadamente una cuarta parte del genoma nuclear y ADN mitocondrial completo en cinco individuos, con edades comprendidas entre aproximadamente 13.000 y más de 50.000 años.

El material genético reveló un nuevo árbol genealógico evolutivo y, sorprendentemente: Los lobos terribles ocupan su propio linajeSeparados de los que dieron lugar a chacales africanos, lobos grises, lobos y perros en unos 6 millones de años, informó hoy el equipo en naturaleza. “Aunque parecen lobos, los lobos terribles realmente no tienen nada que ver con los lobos”, dice Angela Berry, arqueóloga de animales de la Universidad de Durham y una de las autoras principales del estudio.

Perry y sus colegas también recuperaron las proteínas del colágeno de lobo salvaje, que apoyó la división de especies. La creciente evidencia convenció al equipo de recomendar la eliminación de los lobos terribles de del perro El sexo está completo y se ubica en otra parte de la gran familia de perros, que, además de lobos y coyotes, incluye zorros, chacales y otros carnívoros. Te convertirás en lobos terribles Virus de la enocion, Una clasificación propuesta en 1918, pero en gran parte ignorada por los estudiosos.

“Los Enocion Xiaoming Wang, paleontólogo de vertebrados y experto en paleontología del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles, dice que el sexo se ha dejado en el histórico basurero, pero que se puede revivir. “Con base en los datos genéticos proporcionados por este equipo, apoyaré esta reclasificación”.

También podría significar volver a imaginar cómo se veían los lobos aterradores. Artistas – y Game of Thrones Personas creativas: a menudo se representan a los depredadores como grandes lobos de madera: Enorme, gris y feroz. Pero Perry dice que vivir en latitudes más cálidas en América del Norte probablemente les dio rasgos más comunes a las mascotas y otros animales en estos climas, como pelaje rojo, cola tupida y orejas más redondas. Como tal, dice, los lobos terribles pueden parecerse a un “lobo gigante rojizo”.

El análisis genético reveló además que los depredadores probablemente evolucionaron en las Américas, donde la única especie parecida a un lobo había estado durante cientos de miles, o posiblemente millones, de años. Cuando los lobos grises y los coyotes llegaron de Eurasia, probablemente hace unos 20.000 años, los lobos terribles aparentemente no pudieron reproducirse con ellos, ya que los investigadores no encontraron rastros de la mezcla genética. Esto es inusual, dice Berry, ya que incluso especies tan diversas como perros y lobos pueden producir descendencia. Esto también indicó, dice, que los lobos terribles eran un animal muy diferente de estas otras criaturas.

Sin embargo, Wang señala que el equipo no pudo obtener genomas completos de ninguna de sus muestras. Podría significar que faltan firmas genéticas, lo que podría indicar que los lobos terribles se han reproducido con estos otros animales y podría ayudar a clasificar la especie. “Obtuvimos muchas ideas nuevas sobre la relación entre lobos terribles y otros perros”, dice, “pero todavía hay preguntas abiertas”.

En cuanto a por qué desaparecieron los lobos, los científicos solo saben que desaparecieron junto con otras grandes criaturas de la Edad del Hielo. Perry sospecha que el cambio climático puede haber matado a las grandes presas de las que dependen los lobos terribles, y que los lobos grises y los coyotes han sobrevivido porque pueden perseguir a los animales más pequeños. La caza humana de terribles presas de lobo también puede haber jugado un papel, ya que los lobos probablemente ocuparon América del Norte con los primeros nativos americanos durante miles de años.

“Estos animales no eran monstruos míticos”, dice Berry. “Vivían entre nosotros. No hace mucho, el mundo estaba lleno de criaturas que nunca volveremos a ver”.

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