Dentro de la increíble ciudad subterránea de Turquía

Este es un paisaje que parece casi extraño. Soft Tufa Rock – Extruido de volcanes hace miles de años para formar una serie de “chimeneas de hadas” diseñadas y talladas por la naturaleza. Esto es Capadocia.

Elevado sobre la llanura de Anatolia en el centro de Turquía, este sitio histórico ha sido designado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y atrae a miles de turistas cada año. A medida que sale el sol, muchas personas suben al cielo en globos aerostáticos, y es bueno echar un vistazo a las formaciones rocosas a las que extrañamente se les conoce como “chimeneas de ángeles” que vienen en todas las formas y tamaños: cónicas, puntero, algo que algunos sugieren.

La naturaleza pudo haber creado este paisaje, pero las civilizaciones antiguas lo cambiaron y lo modificaron para su propio propósito. La gente local ha trabajado duro para preservar esta historia y las culturas tradicionales que se desarrollaron durante su auge. Esto no es más claro que estar muy por debajo de esos altos picos de piedra caliza.

Pasa a la clandestinidad

La roca blanda aquí, con sus retorcidos sistemas de cuevas y una serie de cuevas naturales, hizo famosa a Capadocia por sus ciudades subterráneas en la Edad Media. Cuando lleguen las peores fuerzas, miles de personas escaparán y sobrevivirán bajo tierra, a veces terminando en meses.

Repartidas en 18 pisos a una profundidad de 85 metros, Teringu es una de las ciudades subterráneas más grandes y profundas de Turquía.

Omar Dosun es un coleccionista de antigüedades local y propietario del primer hotel de lujo de Capadocia. Se ha dedicado a presentar a una audiencia atractiva todos los aspectos de la cultura de Capadocia, especialmente Derringue.

“Imagínese esto”, dice, permaneciendo inmóvil bajo tierra por un tiempo. “La gente cultiva en el exterior, y luego, cuando un ejército ataca, esta gente se lleva a todos sus animales y entra”.

Omar explica que 20.000 personas se habrían estado escondiendo en estos estrechos pasajes durante meses cuando las fuerzas mongoles se movieron hacia arriba. Habrían utilizado cientos de locales comerciales, espacios habitables y túneles de comunicación para poder gritar mensajes y transmitir mensajes sobre lo que estaba sucediendo sobre el suelo.

Hoy, Omar está corriendo Hotel Museo. Esta próspera propiedad que ha sido difícil de recuperar durante dos décadas tiene 60 cuevas y 10 edificios increíbles, que datan de unos miles de años. La tarea de Omar era revivir las ruinas para que los turistas pudieran quedarse ahora en este sitio histórico, debajo del Castillo de Uhisar, el punto más alto de Capadocia.

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Iglesia oscura

Las cuevas están adornadas con obras de arte originales, y la espectacular Suite Sultan está llena de un jacuzzi que mira a través de las chimeneas.

“Es como el Jardín del Edén”, dice Omar. “Tenemos muchas aves hermosas, y vienen a darte la bienvenida”, señalan un par de pavos reales lujuriosos.

Lo que hace que este hotel increíble y estas antiguas ciudades cuevas es cómo el paisaje ha moldeado a la gente de Capadocia y cómo lo han moldeado durante los últimos mil años.

No hay mejor lugar para comprender este vínculo entre la naturaleza y las personas que el Museo al aire libre de Gorem. Originalmente se creía que había sido un asentamiento monástico bizantino antes de que se convirtiera en un lugar de peregrinaje en el siglo XVII, numerosas iglesias excavadas profundamente en la roca son increíblemente arte y artesanía.

Si bien cada uno de ellos es hermoso, el más sorprendente de todos es la Iglesia Oscura. Deshacer fuera de la cueva da el más mínimo indicio de la belleza de la iglesia oculta. Llamada la Iglesia Oscura debido a la falta de ventanas, la falta de luz ha conservado íntegramente sus elegantes pinturas. Las coloridas representaciones de Cristo en la cruz y la traición de Judas datan del siglo XI. Como Deringue, vale la pena esperar lo inesperado.

Tierra de hermosos caballos

Los caballos salvajes han estado vagando por estas montañas durante siglos. Cuenta la leyenda que fue su presencia lo que dio a Capadocia su nombre.

“Capadocia es la tierra de los caballos hermosos”, confirma Irfan Ostokan. Irfan es un vaquero turco de hoy en día, el dueño de un pequeño coral ubicado en medio de este país de las maravillas rocosas, que lleva a los turistas a dar un paseo por este increíble paisaje.

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Los paseos de Irfan ofrecen impresionantes vistas de las chimeneas de hadas, además de permitir a los visitantes reducir la velocidad y disfrutar del ritmo de exploración de la zona a caballo. Como dice el proverbio turco, “El que no tiene caballo no tiene pie”.

Pero el paisaje de Capadocia no ofrece vistas de postal de sus fenómenos naturales más famosos ni juega por sí solo como una maravilla subterránea. El río Kissilirmak, que atraviesa la hermosa ciudad de Avonos, es otro ejemplo de cómo la naturaleza ayuda a las personas a crear juntos algo hermoso. El río y el suelo que produce han proporcionado una arcilla roja única para generaciones de artesanos, lo que ha hecho que Avanos sea famoso por su cerámica.

Caliph era un maestro en el arte de la coreografía y su trabajo fue celebrado en toda Capadocia y más allá. Usando una rueda de patada tradicional, es obvio que aprendió su oficio desde una edad temprana.

“Lo aprendí de mi padre. Mi padre lo aprendió de su padre ”, trabaja. Su esposa Lillian dice que él es la quinta generación de su familia que trabaja con la hermosa arcilla creada por un río cercano.

La velocidad, precisión y destreza que muestra Khalif son excepcionales, con años de aprendizaje y entrenamiento. “Si trabaja todo el día, puede hacer unas 150 macetas”, dice Lillian. Incluso con la mano amiga de Caliph, es imposible crear algo como un orinal al probar el volante por primera vez, y mucho menos imaginar las obras que tiene en exhibición en las salas de exposición y en su propia tienda.

Extraño, maravilloso y único

Pero Khalif no se especializó solo en cerámica. Tiene otro interés, que se refiere a él en Capadocia y no se deriva del paisaje natural. A través de su trasero Tienda de alfarería Avonos Hair Museum. Es comprensible que se le considere uno de los museos más extraños del mundo. Y con razón.

Hay más de 16.000 cabellos de todo el mundo. No es tanto un juego, sino un santuario para las cerraduras femeninas. Es difícil deshacerse de la sensación de que es un poco diferente.

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“No los obligué a dar, ellos se dan a sí mismos”, dice Khalif. “¿Quién soy yo para preguntarme si esto es extraño o no?”

Las mujeres, incluida Lillian, han donado su cabello a Caliph durante más de 30 años. “Me acostumbré porque vivo en él”, se ríe. “Pero inicialmente pensé que era muy divertido”.

El cabello tiene al menos un propósito. Todos los que donan sus cerraduras dejan una etiqueta y los nombres se seleccionan aproximadamente para las clases de comida, alojamiento y cerámica. Una forma, aunque algo diferente, es que Khalif debe superar sus habilidades como alfarero.

Todo esto no significa que Capadocia no esté inmersa en las actividades turcas más tradicionales. De hecho, es uno de los mejores destinos del país para las exportaciones más populares: alfombras. Pocas personas saben más sobre ellos que Ruth Lockwood, un fabricante de alfombras de Nueva Zelanda que llegó a Turquía hace 30 años.

Si bien la tradición de hacer, vender y estampar alfombras es fuerte, dice que las cosas han cambiado “mucho”.

“Cuando vine aquí por primera vez, fue una locura. Era como un montón de alfombras, y la gente todavía me decía: ‘Oh, ¿no estás aquí?’

Lockwood explica que los comerciantes traen muchas alfombras y cintas para que los turistas se deshagan de su dinero. Es importante destacar que dice que no debe emocionarse demasiado cuando encuentre algo que le guste.

“Siempre es mejor no emocionarse demasiado cuando compra”, dice. “Porque tienen una idea de que te gusta. Por supuesto que el precio está subiendo”.

Lockwood aprendió a elegir las mejores alfombras antiguas para ayudar a contar la historia de Capadocia. En lugar de mirarlos por segunda vez, dice que son “… hermosos añejos”. Son primitivos. Representan una historia y una tradición.

“Cada área, cada región, cada pueblo, cada tribu tiene los tamaños, colores y diseños que pertenecen a ese grupo”.

Es ese amor específico, adornado y bellamente diseñado lo que resume Capadocia. Este es un completo. Hay una especie de paisaje con experiencias extraordinarias y ricas.

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