Bombas de tiempo en mi cuerpo

a Mutación del gen BRCA2 A menudo se asocia con el cáncer de mama, pero también puede aumentar el riesgo de otros tipos de cáncer. Dos años después de que a Michelle Miller, de 53 años, le diagnosticaran cáncer de mama, tuvo que enfrentarse a una noticia aún más aterradora: un tumor en el páncreas. Miller, que vive en Windham, Maine, compartió su historia con TODAY.

Empecé a hacerme mamografías a los 30 años. No sabía mucho sobre la historia de mi familia porque fui adoptada al nacer, pero tenía un poco de información: sabía que mi madre tenía cáncer de mama a una edad temprana. En base a eso, mi médico me recomendó temprano que me hiciera una mamografía.

Cuando me diagnosticaron cáncer de mama en 2019, mi radiólogo pudo detectarlo a tiempo. Era la etapa 1a.

yo había tenido Prueba genética En ese momento descubrí que tenía una mutación BRCA2. El tratamiento para el cáncer de mama podría ser una lumpectomía con radiación, pero como mi mutación BRCA2 me daría un alto riesgo de recurrencia, opté por una mastectomía bilateral.

También me extirparon las trompas y los ovarios. Mi médico habló sobre el riesgo elevado de cáncer de mama, de ovario y de piel, pero lo que seguía persiguiéndome en la conversación era este riesgo elevado. Cáncer de páncreas. El asesor genético dijo que no hay una buena manera de detectar el cáncer de páncreas y se quedó conmigo porque no me gustó esa respuesta. Me preocupaste. No se sentía como si hubiera terminado. Se sentía como si pequeñas bombas de relojería pudieran haber estado en algún lugar de mi cuerpo.

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En abril de 2021 comencé a tener síntomas estomacales. Estaba comiendo y sintiéndome lleno, como el Día de Acción de Gracias, un día completo después de comer la mitad de lo que comía normalmente. Se convirtió en este dolor constante en el medio de la parte superior de mi abdomen, justo en mi estómago.

Como ya estaba bajo el cuidado de un oncólogo de cáncer de mama, los llamé primero y se movieron muy rápido para hacerme una tomografía computarizada. Diagnóstico: cáncer de páncreas en estadio I, lo que básicamente significa que el tumor está contenido dentro del páncreas y no se ha propagado a otros órganos.

Cáncer de páncreas Síntomas que se pueden eliminar fácilmente como otras cosas. La gente piensa que es estrés o indigestión. Realmente tienes que escuchar a tu cuerpo. No dejé que estos síntomas estomacales persistieran por mucho tiempo. Sabía que algo no estaba bien. Creo que muchos médicos de atención primaria probablemente no se habrían movido tan rápido a esta tomografía computarizada. Puede perder el tiempo si está tratando de tratarlo como un problema de dieta o algo así.

Sin embargo, fue devastador. Cuando escuchas que lo tienes, automáticamente piensas en la tasa de supervivencia: El 11% de las personas diagnosticadas con cáncer de páncreas llegarán a los cinco años de edad.

Era muy difícil pensar: ¿qué sería de mí? ¿Cuánto tiempo tengo? Me despertaría todas las mañanas y comenzaría mi pesadilla, en lugar de que tú te vayas a dormir y tengas una pesadilla. Esto es lo que sentí.

Sin embargo, siempre he tenido ese sentimiento básico de “simplemente voy a luchar contra esto”. Al principio de la etapa de diagnóstico, el cirujano dijo que yo era candidata para procedimiento de WhippleLo cual fue maravilloso. Si el cáncer de páncreas se puede curar, el único camino realmente es poder someterse a esta cirugía.

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Miller tuvo que someterse a quimioterapia antes y después de una cirugía compleja para extirpar un tumor en el páncreas. (cortesía Michelle Miller)

Primero tuve ocho rondas de quimioterapia, de mayo a agosto. La operación fue el 4 de octubre. Mucha gente cree que cuando se somete a una cirugía para extirpar un tumor, ingresa y extrae el tumor. Pero el páncreas está tan entrelazado con el estómago y partes del intestino y la vesícula biliar y todos los conductos que hay allí, que se debe extirpar mucho para extirpar el tumor en el páncreas.

Entonces todo debe ser reconectado y el sistema digestivo reconectado – por eso la operacion es muy complicada.

Obtuve un muy buen resultado. Solo me quedé en el hospital durante cuatro días después de eso. Me recuperé bien. Diría que la cirugía fue más fácil que pasar por la quimioterapia.

Me extirparon parte del estómago y parte de la parte superior del intestino, por lo que tuve que comenzar con alimentos muy ligeros, pero pude agregar diferentes alimentos con el tiempo. Debo comer pequeñas cantidades con un poco más de frecuencia y evitar los alimentos con alto contenido de grasa y azúcar.

Completó cuatro rondas más de quimioterapia después de la cirugía, que finalizó en diciembre. Una tomografía computarizada poco después no mostró evidencia de enfermedad, por lo que fue realmente una excelente manera de comenzar la Navidad y el Año Nuevo. Planeo regresar a mi trabajo en una compañía de seguros en febrero.

Miller y su esposo compartieron un momento feliz cuando revivió su última ronda de quimioterapia en diciembre.  (cortesía Michelle Miller)

Miller y su esposo compartieron un momento feliz cuando revivió su última ronda de quimioterapia en diciembre. (cortesía Michelle Miller)

Probablemente tendré chequeos por el resto de mi vida de alguna manera o forma. Mi enfoque ahora es reconstruir mi resistencia. Perdí alrededor de 35 libras con la quimioterapia y la cirugía. Mi forma favorita de cuidar mi cuerpo es la capa desnuda porque se enfoca en la fuerza, la flexibilidad y el equilibrio, y volveré a eso pronto.

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tengo tres hijas Uno de ellos se sometió a pruebas genéticas y también tiene una mutación BRCA2. Otra hija está pasando por este proceso ahora. El conocimiento es poder y para cualquier persona con antecedentes familiares de cánceres que se alineen con los BRCA, es inteligente Piense en las pruebas genéticas.

Es muy aterrador y aterrador descubrir que tiene una mutación, pero obtener esta información lo antes posible ayuda a armar el plan correcto con sus proveedores de atención médica.

Puede comenzar a recuperar un poco el control en lugar de sentirse como “soy una víctima de este BRCA2”. No vivo con miedo, pero trato de estar alerta.

Esta entrevista ha sido abreviada y editada para mayor claridad.

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