Spirit Exploration Rover aterriza en Marte

Spirit Exploration Rover aterriza en Marte

Ilustración para el artículo titulado Este día en la historia: iSpirit / iExploration Rover aterriza en Marte

Foto: ROBYN BECK / AFP (imágenes falsas)

El 3 de enero de 2004, Mars Exploration Rover Espíritu comenzó a hacer historia. Aterrizó en el Planeta Rojo por primera vez, dando inicio a una de las misiones más largas y exitosas de la NASA, y ayudándonos a los simples terrícolas a comprender mejor el maravilloso universo en el que vivimos.

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Espíritu se le unió su gemelo Oportunidad tres semanas después, y juntos, los dos rovers descubrieron la posibilidad de que hubiera agua en el planeta como resultado de las pruebas de rocas. El lugar de aterrizaje del segundo rover parecía poseer las mismas cualidades que un lecho marino.

Se suponía que la misión principal solo duraría 90 soles, o 90 días marcianos, pero los rovers eran tan robustos que recorrieron el planeta durante varios años recopilando datos.

Para darte un ejemplo de cuánto Espíritu hizo, hablemos de distancia. La NASA solo pretendía que cubriera 600 m, o 0,4 millas. En cambio, registró 7.73 kilometros, o 4.8 millas. Como resultado, la NASA pudo recopilar toneladas de información geológica sobre el planeta, mucho más de lo esperado. Esta es la misión que permitió a los humanos comenzar a soñar con colonizar Marte.

Aprendimos tanto. Aprendimos que Marte tiene remolinos de polvo al igual que nosotros en la Tierra. Pudimos mapear mejor la superficie de Marte, junto con una mayor comprensión de los tipos de materiales de los que estaba compuesta cada sección. Fue una misión asombrosa en todos los sentidos de la palabra.

Desafortunadamente, el 1 de mayo de 2009, Espíritu se atascó en arena blanda. No era la primera vez que sucedía en la misión, y el rover pudo servir como una herramienta de análisis estacionaria por un tiempo mientras la NASA intentaba descubrir cómo despegarlo. Eso nunca ocurrió. El 26 de enero de 2010, la NASA anunció que probablemente nunca se movería. Oportunidad Continuó explorando.

Solo dos meses más tarde, Espíritu dejó de transmitir a la NASA. Catorce meses después, la NASA anunció que ya no intentaba ponerse en contacto con el rover y declaró que su misión estaba completa.

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