¿Quieres ciudades más frescas? Hacer esto en las carreteras puede ayudar con eso

Cuando golpean las olas de calor, la gente empieza a buscar cualquier cosa que pueda bajar la temperatura. Una solución está bajo nuestros pies: pavimento.

Piense en lo calientes que están las suelas de sus zapatos cuando camina sobre pavimento oscuro o asfalto. Una calle caliente no solo es caliente al tacto, sino que también eleva la temperatura del aire circundante.

Las investigaciones muestran que la construcción de carreteras de color más claro y más reflectantes puede hacer que esto suceda. Reducir la temperatura del aire en más de 2.5 grados Fahrenheit (1,4 ° C) y, en el proceso, redujo la frecuencia de las olas de calor en un 41 por ciento en las ciudades de EE. UU.

Pero las superficies reflectantes deben usarse estratégicamente: una ubicación incorrecta puede calentar los edificios cercanos en lugar de enfriar las cosas.

Como investigadores En el Instituto de Tecnología de Massachusetts Centro de sostenibilidad de hormigónHemos modelado estas superficies y hemos encontrado el equilibrio adecuado para reducir el calor y ayudar a las ciudades a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Así es como funciona el pavimento reflectante y en qué deben pensar las ciudades.

¿Por qué se calientan las superficies?

Todas las superficies, dependiendo de la cantidad de radiación que absorban o reflejen, pueden afectar la temperatura del aire en las ciudades.

en áreas urbanas, Alrededor del 40 por ciento de la tierra está pavimentada.Este pavimento absorbe la radiación solar. El calor absorbido en el bloque de pavimento se libera gradualmente, lo que hace que aumente la temperatura del entorno circundante.

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Esto podría agravarse islas de calor urbano Los efectos de las olas de calor se agravan. Es parte de la razón por la que las ciudades son un unos grados más cálidos En el verano del campo vecino y frondosos suburbios.

Los materiales reflectantes del pavimento pueden prevenir y ayudar a contrarrestar la acumulación de calor. Cambio climático Reflejando la radiación solar hacia la parte superior de la atmósfera. superficies blancas Podría tener el mismo efecto.

Para estimar la reflexión del pavimento, usamos una medida llamada albedo. Albedo Se refiere al porcentaje de luz reflejada por la superficie. Cuanto menor es la blancura de la superficie, más luz absorbe y, por lo tanto, más calor atrapa.

Por lo general, cuanto más oscura es la superficie, menor es el albedo. Los pavimentos convencionales como el asfalto tienen un albedo bajo de alrededor de 0.05-0.1, lo que significa que reflejan solo del 5 al 10 por ciento de la luz que reciben y absorben hasta el 95 por ciento.

Cuando, en cambio, los pavimentos utilizan aditivos más brillantes, agregados reflectantes, revestimientos de superficies reflectantes o materiales de pavimentación más ligeros como el hormigón, pueden triplicar su blancura y enviar más radiación al espacio.

Aunque los beneficios de las aceras reflectantes pueden variar a lo largo de 4 millones de millas de carreteras en el país, en general, son enormes.

El modelo MIT CSHub estimó que un aumento en la blancura del pavimento en todas las carreteras de EE. UU. Podría reducir el uso de energía para refrigeración y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un equivalente Se condujeron 4 millones de automóviles en un año.

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Y cuando los materiales se obtienen de fuentes locales, como aglutinantes de colores claros, escombros, piedras trituradas, grava u otros materiales duros en el concreto, estos métodos también pueden ahorrar dinero.

la ubicación es importante

Pero no todas las áreas pavimentadas son ideales para carreteras frías. Los beneficios varían dentro de las ciudades e incluso dentro de los vecindarios urbanos.

Cuando las aceras más brillantes reflejan la radiación en los edificios, llamada radiación incidente, pueden calentar los edificios cercanos en el verano, lo que en realidad aumenta la demanda de aire acondicionado. Por eso es importante prestar atención al sitio.

tenga en cuenta Las diferencias entre Boston y Phoenix.

En la densa ciudad de calles estrechas del centro de Boston, hay edificios altos que impiden que la luz llegue a la acera durante la mayor parte del día. El pavimento reflectante no ayudará ni hará mucho daño allí.

Pero las carreteras sin barreras de Boston y sus suburbios verían un beneficio neto al reflejar gran parte de la luz solar entrante de regreso a la atmósfera superior. Usando modelos, encontramos que duplicar la blancura tradicional de las calles de la ciudad puede reducir las temperaturas máximas de verano de 1 a 2,7 F (0,3 a 1,7 C).

Phoenix puede reducir las temperaturas de verano más que eso, de 2,5 a 3,6 F (1,4 a 2,1 C), pero los efectos en algunas partes del centro de la ciudad son complejos. En algunos barrios bajos y dispersos del centro, hemos descubierto que el pavimento reflectante puede aumentar la demanda de refrigeración debido al aumento de la radiación incidente en los edificios.

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a Los Ángeles, donde la ciudad estaba probando pintura más fría En el asfalto, los investigadores han encontrado otro efecto a considerar. Cuando la pintura se usó en áreas donde la gente caminaba, el suelo en sí estaba 11 grados Fahrenheit (6,1 grados Celsius) más frío, pero a solo unos pocos pies del suelo, la temperatura se elevó a medida que se reflejaba el sol.

Los resultados indican Estos revestimientos pueden ser mejores para las carreteras que las aceras o los patios de recreo.

Una solución elegante, si se usa con cuidado

Las ciudades deberán considerar todas estas influencias.

Las aceras reflectantes son una solución elegante que puede transformar algo que usamos todos los días para reducir el calentamiento urbano.

completo emisiones del ciclo de vida de formas, incluyendo Los materiales utilizados en, debe ser tomado en cuenta. Pero a medida que las ciudades estudian formas de combatir los efectos del cambio climático, creemos que la mejora estratégica de la pavimentación es una opción inteligente que puede hacer que los núcleos urbanos sean más habitables.

Hossam Ezri JafariAsistente Postdoctoral en Ingeniería, Instituto de Tecnología de Massachusetts Y el Randolph E KirschenCodirector, MIT Concrete Sustainability Hub, Instituto de Tecnología de Massachusetts

Este artículo ha sido republicado desde Conversacion Bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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