¿Qué es el “anillo fundido” que vio Hubble?

¿Qué es el "anillo fundido" que vio Hubble?

El 14 de diciembre, los funcionarios del Telescopio Espacial Hubble revelado impactantes imágenes de un fenómeno astronómico llamado el “anillo fundido”. El objeto, que aparece como un arco dorado extendido a través de un denso cúmulo de estrellas, es uno de los más grandes y completos. Anillos de Einstein jamás descubierto en nuestro universo.

El nombre del físico, un anillo de Einstein aparece cuando, debido a un proceso llamado lente gravitacional, la luz de una galaxia es desviada por un objeto masivo en ruta a la Tierra. Si el observador, la lente y la fuente están todos perfectamente alineados, la luz se estira y aparece como un anillo. Esto ocurre porque la gravedad dobla el camino de la luz; Los objetos muy densos y de gran masa, como los agujeros negros, a menudo crean tales distorsiones.

En este caso, el “Anillo fundido” es un apodo para una galaxia oficialmente llamada GAL-CLUS-022058s, que se encuentra en la constelación del sur de Fornax.

Saurabh Jha, profesor de física y astronomía en la Universidad de Rutgers a quien se le atribuye la imagen, explicó a Salon que la imagen de la que tanto se habla es un ejemplo increíble de lentes gravitacionales.

“La mayoría de los objetos que ves en la imagen son galaxias, colecciones de cientos de miles de millones de estrellas cada una”, dijo Jha en un correo electrónico. “Las galaxias de color naranja amarillento cerca de la mitad de la imagen son parte de un cúmulo de galaxias; los cúmulos de galaxias se encuentran entre los objetos más masivos del Universo ligados gravitacionalmente”.

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Esto se debe a que la mayor parte de la masa de un cúmulo de galaxias proviene de la materia oscura, explicó Jha.

Jha agregó que en la imagen hay una galaxia que parece “estirada y distorsionada, casi envolviendo la galaxia central del cúmulo”. Esto es un “espejismo gravitacional”, dijo, porque en realidad la galaxia está detrás del cúmulo central de galaxias, como en “miles de millones de años luz más lejos”.

“La luz de la galaxia de fondo tiene su trayectoria doblada por la gravedad del cúmulo de galaxias masivo de modo que vemos múltiples imágenes de la galaxia de fondo”, dijo. “Puedes ver una imagen de esta galaxia espiral de fondo en la parte superior derecha de la galaxia central: es mayormente roja, con un brazo en espiral azulado”.

En el lado izquierdo y debajo, se ven más imágenes de esa misma galaxia, “estirada, con una apariencia casi ‘licuada'”, dijo.

“En este caso el anillo no se extiende por todo el contorno, sino casi”, explicó.

Jha agregó que la imagen que vemos es el resultado de un esfuerzo de colaboración entre múltiples observaciones hechas con el Telescopio Espacial Hubble, procesadas por Leo Shatz, y una versión anterior fue realizada por Judy Schmidt.

Los astrónomos descubrieron por primera vez el Anillo Fundido a través de observaciones en uno de los telescopios Magellan en el Observatorio Las Campanas en Chile. Pero se trataba de un telescopio terrestre, lo que limitaba la claridad de la imagen y la profundidad de las observaciones, que es cuando intervino el Hubble. Dado que el telescopio espacial Hubble es un telescopio espacial, puede tomar mejores imágenes de nuestro universo sin interferencias contaminación lumínica y nubes.

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“Sabíamos que este iba a ser un sistema de aspecto interesante, pero quedamos impresionados por los asombrosos datos del Hubble”, dijo Jha.

Jha señaló que la galaxia es una galaxia espiral como nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, aunque a miles de millones de años luz de distancia.

“Eso significa que estamos viendo la imagen de esa galaxia como era hace miles de millones de años, por lo que podemos estudiarla para ver cómo eran las galaxias espirales hace tanto tiempo”, dijo Jha. “Lo que es especialmente bueno de este sistema es que la naturaleza nos ha dado una ‘lupa’ cósmica, la lente gravitacional ‘que nos permite estudiar esta galaxia en particular con mucho más detalle de lo que podríamos hacer de otra manera”.

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