Los anillos de Saturno revelan un núcleo indistinto que se encuentra dentro del planeta

El telescopio espacial Hubble dio una nueva mirada a Saturno durante el verano del hemisferio norte.

NASA, la Agencia Espacial Europea y a. Simon (Goddard Space Flight Center), MH Wong (Universidad de California, Berkeley) y Team Opal

No podemos enviar una nave espacial al vientre del gigante gaseoso Saturno (bueno, al menos, ninguna El Vive), por lo que resolver lo que está sucediendo allí requiere un trabajo científico inteligente. Al examinar los famosos anillos de Saturno, un equipo de investigadores ha realizado nuevos descubrimientos sobre el interior del planeta.

Algunas teorías han sugerido que el núcleo de Saturno puede ser una bola rocosa, pero una Un estudio publicado en la revista Nature Astronomy Esta semana revela lo que probablemente sea una “sopa de hielo, rocas y fluidos minerales” llamada núcleo “misterioso”.

“El análisis también revela que el núcleo se extiende a lo largo del 60% del diámetro del planeta, lo que lo hace mucho más grande de lo estimado anteriormente”. Caltech dijo en un comunicado los lunes.

Los investigadores utilizaron datos de la nave espacial Cassini de la NASA, que estudia Saturno, para hacer los descubrimientos. El equipo se centró en las ondas en los anillos causadas por la vibración del interior del planeta. Caltech comparó este concepto con el concepto de terremotos que hacen rugir nuestro planeta.

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Esta ilustración muestra a Saturno y su “corazón grande y tambaleante”.

Caltech / R. Hurt (IPAC)

Los astrónomos saben desde hace mucho tiempo cómo afecta la vibración de Saturno a sus anillos, y el nuevo estudio ha aclarado esa idea. “Usamos los anillos de Saturno como un sismógrafo gigante para medir las oscilaciones dentro del planeta”, dijo un astrofísico del Instituto de Tecnología de California. Jim Fuller, coautor. “Esta es la primera vez que hemos podido investigar sísmicamente la estructura de un planeta gigante gaseoso, y los resultados son muy sorprendentes”.

Saturno puede tener un vientre delgado, pero el equipo cree que tiene capas estables con material más pesado en el medio. “Los núcleos borrosos son como lodo. El gas de hidrógeno y helio en el planeta se mezcla gradualmente con más y más hielo y roca a medida que te mueves hacia el centro del planeta”. El autor principal y científico planetario Christopher Mankovitch dijo:.

Los descubrimientos de Saturno podrían ayudarnos a comprender más sobre lo que sucede dentro de Júpiter, que también es un planeta gigante gaseoso. También puede proporcionar ideas sobre cómo se formaron los gigantes gaseosos.

La nave espacial Cassini de la NASA se estrelló para destruirla En 2017 al final de su misión, pero nos dejó muchos años de datos sobre Saturno, sus anillos y sus lunas. Como muestra este nuevo estudio, no se trataba solo del hermoso paisaje al aire libre. El vuelo de Cassini ha llegado al centro del planeta.

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