La NASA simula un asteroide que se dirige a la Tierra y tiene malas noticias para nosotros

En películas, juegos o programas de televisión sobre desastres en los que un asteroide se dirige a la Tierra, la noticia siempre es impactante. Dependiendo de los detalles de la historia, los habitantes del planeta pueden tener desde unos pocos días hasta unos meses para prepararse para lo inevitable. Las cosas siempre parecen sombrías, pero con demasiada frecuencia, la humanidad se las ha arreglado para sacar un conejo de su sombrero y elaborar un plan que salvará miles de millones de vidas. Pero esto es ficción, y aunque la humanidad posee algunas tecnologías asombrosas, probablemente no seamos tan afortunados como nuestros homólogos de ficción. De hecho, un experimento de simulación reciente de la NASA demostró más o menos que un asteroide que se dirigiera a la Tierra presagiaría la muerte, incluso si tuviéramos seis meses para prepararnos para ella.

Durante la Conferencia de Defensa Planetaria anual, científicos de varias agencias espaciales participaron en una simulación de un escenario de respuesta de emergencia en el que un asteroide ficticio llamado 2021 PDC se dirigía a la Tierra. Los científicos decidieron que tenían seis meses para planificar y, a medida que pasaban los días y los meses imaginarios, el futuro comenzó a parecer increíblemente sombrío.

Cuando comenzó a fluir nueva información, se hizo evidente que el asteroide estaba en camino de afectar a Europa. Pero rastrear la trayectoria del asteroide era solo una parte de la misión. La prueba real fue simular una respuesta que salvó vidas. Los participantes consideraron varias opciones, incluido tratar de empujar al asteroide fuera de su camino, pero ya estaba demasiado cerca de la Tierra para que esto fuera efectivo. Además, el científico determinó que “la fuerza requerida para desviar el ficticio asteroide 2021 PDC de su curso de colisión con la Tierra es tan alucinante que corre el riesgo de fragmentar el asteroide y potencialmente crear múltiples fragmentos grandes que podrían afectar a la Tierra”.

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Los científicos también han considerado el uso de explosivos nucleares para destruir, o al menos reducir, las posibilidades de que cualquier gran colisionador pueda atravesar la atmósfera de la Tierra. Desafortunadamente, el equipo se enfrentó al hecho de que “las leyes internacionales excluyen el uso de armas nucleares en el espacio”, lo que significa que era poco lo que podían hacer con tan poca antelación.

El Grupo Asesor de Planificación y Misiones Espaciales (SMPAG) concluyó que no se podrían lanzar misiones espaciales a un asteroide ficticio 2021 PDC a tiempo para distraerlo o deshabilitarlo, como señala la Agencia Espacial Europea en su historial del ejercicio.

El asteroide ficticio golpeó la República Checa cerca de sus fronteras con Alemania y Austria. El último informe antes de la colisión redujo el lugar del ataque a una distancia de 23 kilómetros y cronometró el ataque en un segundo. El asteroide, que tenía solo unos 100 metros de diámetro, causó daños masivos en un área de hasta 300 km de diámetro, y el daño aumentaba cuanto más cerca estaba del lugar del impacto.

Por supuesto, esto fue solo una simulación, por lo que es imposible determinar con qué precisión respondió el mundo en el transcurso de seis meses en comparación con solo unos pocos días durante la conferencia. Si la respuesta nuclear cuenta con el apoyo de los científicos y parece tener éxito, entonces debe imaginar que las leyes internacionales que prohíben su uso se relajarán y la humanidad hará todo lo que sea necesario para prevenir tal evento. Al menos, esa es la esperanza.

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Mirar La versión original de este artículo está en el sitio web BGR.com.

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