La NASA lanza la nave espacial Armageddon para estrellarse contra un asteroide

La NASA ha lanzado la primera “misión a gran escala” del mundo para probar la tecnología de desviación de asteroides con la esperanza de proteger a la Tierra de un posible “Armagedón”.

agencia Espacial Dijo en un comunicado La Prueba de redireccionamiento de doble asteroide (DART) despegó el martes por la noche a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 desde la Base de la Fuerza Espacial Vanderberg en California.

La misión del proyecto de $ 330 millones es colisionar con un asteroide de 530 pies de altura, Demorphos, a 15,000 mph a fines de septiembre de 2022 para probar una posible forma de defenderse contra un asteroide o cometas potencialmente catastróficos.

El proyecto es un “reinicio de la película Armageddon de Bruce Willis, aunque eso era completamente ficticio”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, Le dijo al New York Times,.

En la película de 1998 Michael Bay, Willis y Ben Affleck interpretan a los buscadores de petróleo en una misión espacial para destruir un asteroide gigante en curso de colisión con la Tierra.

Los científicos estiman el efecto de DART en Dimorphos, que orbita un asteroide más grande llamado Didymos, que acortará su camino alrededor de la roca espacial más grande en varios minutos.

La NASA lanzó la Prueba de redirección de doble asteroide (DART) encima de un cohete SpaceX Falcon 9.
Bill Ingalls / NASA vía AP

“Los investigadores medirán con precisión este cambio utilizando telescopios en la Tierra”, continuó el comunicado de la NASA. “Sus resultados validarán y mejorarán los modelos informáticos científicos para predecir la efectividad del impacto cinético como un método confiable para la desviación de asteroides”.

Nelson dijo que la NASA está convirtiendo la ciencia ficción en un “hecho científico” con el histórico lanzamiento.

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Aunque actualmente no se sabe que ningún asteroide esté en curso de colisión hacia la Tierra, la NASA espera identificar cualquier impacto potencial con años o décadas de anticipación, según Lindley Johnson, oficial de defensa planetaria de la agencia.

Lanzamiento de cohete.
La misión es estrellarse contra el asteroide Demorphos de 530 pies de altura a aproximadamente 15,000 mph para probar una forma potencial de defenderse de las amenazas de asteroides.
Bill Ingalls / NASA vía AP

“DART es un aspecto del trabajo de la NASA para preparar la Tierra en caso de que encontremos una amenaza de asteroide”, dijo Lindley.

La NASA también se está preparando para la Near-Earth Object Survey Mission, un telescopio infrarrojo espacial que se lanzará a finales de esta década para identificar asteroides y cometas potencialmente peligrosos dentro de los 30 millones de millas de la órbita de la Tierra.

“Asteroide Demorphos: vamos a por ti” La NASA tuiteó, completo con un clip de despegue de 30 segundos.

Lanzamiento del cohete SpaceX Falcon 9.
Se espera que DART llegue al asteroide a fines de septiembre de 2022.
Bill Ingalls / NASA vía AP

No ha habido peligros conocidos de los asteroides en la Tierra durante al menos 100 años, pero la NASA está probando la “tecnología de colisión cinética” en caso de que surja tal necesidad.

“Puedes estar tranquilo” La agencia tuiteó. “Golpearemos una pequeña luna del tamaño de un campo de fútbol con una nave espacial del tamaño de una máquina expendedora. Esperamos cambiar un poco su órbita, pero permanecerá en su órbita alrededor del asteroide principal, lo cual no es un peligro”. a la tierra.”

La NASA dijo que DART debería llegar a Demorphos en algún momento entre el 26 de septiembre y el 1 de octubre de 2022, mientras llega a unos 6,8 millones de millas de la Tierra.

La nave espacial DART se ve desde lejos.
La NASA afirma que no se conocen riesgos de asteroides en la Tierra durante al menos 100 años.
Mark J. Terrell / AFP

Aproximadamente 55 minutos después del despegue, la nave espacial se separó del cohete SpaceX Falcon 9 para comenzar a orientarse hacia el sol. Programas de video.

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“Esto no va a destruir el asteroide”, dijo la funcionaria de la misión Nancy Chabot del Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins, que supervisa DART. “Él sólo le dará un pequeño empujón”.

con alambre

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