El radar espacial en la Tierra ve el lugar de aterrizaje del Apolo 15 en la superficie de la luna

En julio de 1971, el Apolo 15 despegó de la Tierra como novena misión tripulada a la Luna. Aterrizó allí, en el área de Hadley Reel, y se convirtió en la primera expedición humana a otro mundo utilizando transporte automatizado: el famoso Módulo Lunar.

La luna es el objeto más cercano a la Tierra en el espacio, y ha sido objeto de un intenso estudio desde que los humanos se dieron cuenta de que era un cuerpo astronómico. Pero ver su superficie como una imagen generada por un radar no es algo que ocurra todos los días.

En noviembre de 2020, el Observatorio Green Bank de la Fundación Nacional de Ciencias (GBO) utilizó el Telescopio Green Bank (GBT) en Virginia Occidental para hacer precisamente eso. Usado Apolo 15 El sitio de aterrizaje como objetivo, y cuando todo esté hecho, restaure la imagen que ve como la foto principal de esta pieza.

El logro fue anunciado por el GBO a finales de enero, con algunos detalles sobre cómo sucedió todo.

Según la organización, ha trabajado junto con el Observatorio Radioastronómico Nacional (NRAO) y Raytheon Intelligence & Space. Este último se encargó de proporcionar un nuevo transmisor capaz de enviar una potente señal de radar al espacio.

Aunque la prueba fue asombrosa en el resultado, fue solo una prueba de concepto, ya que la luna no es el principal objetivo de la tecnología. En cambio, es probable que la NRAO y la GBO lo utilicen cuando un transmisor más potente esté funcionando a plena capacidad para aumentar la capacidad de detectar objetos pequeños que pasan por la Tierra.

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El plan es tener 500kilovatio El sistema de radar puede ver estos objetos con gran detalle, pero también puede enviar sus señales a las órbitas de Urano y Neptuno para ver qué hay ahí fuera.

“El sistema planeado será un salto adelante en la ciencia de los radares, permitiendo acceder a características sin precedentes del sistema solar desde aquí en la Tierra”. Dijo en declaración Karen O’Neill, directora del sitio web del Observatorio Greenbank.

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