Aterrizaje en Marte: la NASA celebra el exitoso aterrizaje de la sonda

La carrera por el espacio a velocidades de más de 12.000 millas por hora, según la NASA Persevera en el Mars Rover Llegué a Marte el jueves y emprendí un emocionante viaje de siete minutos por la atmósfera para tierra En la superficie del Planeta Rojo para buscar evidencia de vida microbiana previa en los restos de un antiguo lago.

“¡Confirmación de aterrizaje! ¡Persevera con seguridad en Marte, listo para comenzar a buscar señales de vida pasada!” Swati Mohan, el oficial de dirección, navegación y control que monitorea la telemetría en JPL, fue llamado cuando el rover aterrizó. Los ingenieros de aviación, aunque socialmente distantes, vitorearon con vítores y aplausos, y la ansiedad dio paso a un descanso en la alegría del momento.

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Los administradores de tareas estallaron en vítores con la perseverancia que llega. Fila de atrás, de derecha a izquierda: director adjunto del proyecto Matt Wallace, director del proyecto John McNamee, director adjunto del proyecto Jennifer Trousper y Thomas Zurbuchen, director de operaciones científicas de la NASA.

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El alivio fue comprensible. A menudo descrito como “Siete minutos de terror”, el aterrizaje del Rover A. fue Secuencia de morderse las uñas Un evento organizado por computadora que tuvo que funcionar a la perfección fue llevar el rover de 2260 libras de manera segura a un antiguo lago en el cráter Jezero, evitando acantilados peligrosos, grandes rocas y dunas de arena en el proceso.

Y el rover de 2.400 millones de dólares hizo precisamente eso.

“Casi sentí que estaba soñando”, dijo Jennifer Trosbear, subdirectora del proyecto. “Nuestro trabajo es pensar en todas las cosas malas que pueden pasar y tratar de evitarlas, y cuando suceden todas las cosas buenas, sientes que estás soñando. ¡Me alegro de sentir que estoy soñando!”

Presidente Biden chirrido: “Felicitaciones a la NASA ya todos los que contribuyeron con su arduo trabajo para hacer posible el histórico aterrizaje de Perseverance”.

La nave espacial chocó con la atmósfera marciana superior a las 3:48 p.m. EST, se desaceleró rápidamente en un incendio de fricción atmosférica, y su escudo térmico resistió temperaturas de hasta 2700 grados, lo suficientemente calientes como para derretir el acero inoxidable, y una fuerza de frenado 10 veces mayor. fuerza de atracción gravitacional de la Tierra.

Redujo la velocidad a poco menos de 1,000 mph, desplegó un gigantesco paracaídas de 70.5 pies en la rampa supersónica y usó un sistema de guía avanzado para identificar peligros y elegir un lugar seguro para aterrizar en Suelo del cráter Jiezero.

Luego, menos de un minuto después del aterrizaje, a una altitud de aproximadamente 2.1 millas, el Perseverance se liberó del paracaídas mientras aún descendía a 200 mph. Segundos más tarde, ocho motores se encendieron en una mochila propulsada por misiles, lo que redujo la velocidad de la nave a menos de 2 mph cuando alcanzó una altitud esperada de solo 70 pies más o menos.

En ese punto, la persistencia fue bajada hacia la superficie suspendida mediante cuerdas mientras el haz de chorro continuaba descendiendo. A las 3:55 pm, las seis ruedas del rover aterrizaron en el techo, las cuerdas se partieron y la mochila Sky Crane partió, estrellándose a una distancia segura.

“Hola, mundo”, tuiteó, “persevera”, unos minutos después del aterrizaje, y publicó la primera foto del rover de su lugar de aterrizaje. “Primero mira mi casa para siempre”.

La Tierra cayó por debajo del horizonte como se ve desde el cráter Jezero un minuto antes de aterrizar, cortando las señales de radio de banda X directamente a la Tierra por perseverancia. Pero las señales de UHF que confirmaban el aterrizaje fueron transmitidas al Laboratorio de Propulsión a Chorro por el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, que pasaba por encima.

Mohan declaró que “la maniobra de la grúa celestial había comenzado. A unos 20 metros sobre la superficie”, cuando el descenso del rover se acercaba a su fin.

“Todavía estamos recibiendo señales de MRO”, dijo un ingeniero.

“¡Confirmación de aterrizaje!” Mohan llamó después de un momento.

Unos momentos después, apareció la primera imagen de una de las cámaras de peligro del rover, que mostraba una superficie relativamente plana sin grandes rocas u otras obstrucciones para ver. “¡Sí! ¡Whoo Hoo!” Un ingeniero gritó cuando la imagen apareció en las pantallas de la sala de control.

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Una foto de una cámara a bordo del Perseverance, tomada mientras la cubierta de polvo transparente aún estaba colocada, brindó una buena evidencia de que el rover evitó los peligros potenciales de completar la misión y aterrizó en un área libre de rocas en el piso del cráter Jezero. Los ingenieros esperan vincular fotos adicionales durante los próximos días e incluso videos capturados durante el aterrizaje.

NASA / Laboratorio de Propulsión a Chorro – Instituto de Tecnología de California


El aterrizaje automático del rover parece estar funcionando sin problemas, ya que la computadora de vuelo usó varias cámaras, radares y otros sensores para averiguar exactamente dónde estaba en relación con el objetivo de aterrizaje planeado. Luego, el rover cambió de rumbo según fuera necesario para evitar el riesgo de una posible finalización de la misión.

Tuvo que perseverar desde el descenso por sí solo porque las señales de radio, viajando a 300.000 kilómetros por segundo, tardaron más de 11 minutos en cruzar los 127 millones de kilómetros de bahía entre la Tierra y Marte. Los ingenieros de vuelo del JPL simplemente podían sentarse y esperar, observando el flujo de datos 11 minutos después del hecho.

Y descansarlos después de siete meses Despegue de Cabo CanaveraY en un crucero interplanetario que cubre 293 millones de millas, la quinta nave espacial de la NASA en Marte, la primera diseñada específicamente para buscar signos de vida pasada, estaba a salvo en la superficie del Planeta Rojo.

El cráter Jezero fue atacado porque una vez contuvo un cuerpo de agua de 45 kilómetros de ancho del tamaño del lago Tahoe. El antiguo lago fue alimentado por un río que atravesaba el borde del cráter, depositando sedimentos en un delta en forma de abanico que podía verse claramente desde la órbita. El rover aterrizó a unas 1.2 millas al sureste del delta, cerca del centro de su huella de descenso esperada de 4.8 x 4.1 millas.

“Creemos que estamos mirando al sureste en sombras, a unos 140 grados”, dijo Trosbear. “La inclinación es plana, alrededor de 1,2 grados. El sistema de energía se ve bien … todo se ve muy bien”.

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En esta ilustración, el rover Mars 2020 de la NASA usa su broca en el núcleo de una muestra de roca en Marte.

NASA / Laboratorio de Propulsión a Chorro – Instituto de Tecnología de California


Un geólogo robot en Marte

Suponiendo que no se produzcan problemas importantes, los ingenieros planean pasar unos 90 días comprobando las complejas herramientas y sistemas del rover.

Durante el primer mes, también planean implementar y probar un pequeño paquete de 4.5 libras y $ 80 millones Un helicóptero llamado creatividad Intentará su primer vuelo propulsado en el aire de Marte, un “momento de los hermanos Wright” en otro mundo.

Otro experimento probará la viabilidad de extraer oxígeno de la atmósfera marciana, una tecnología que algún día podría ayudar a los futuros astronautas a producir aire y combustible para cohetes.

Pero el objetivo principal de la misión es buscar signos de actividad biológica pasada.

Equipado con un brazo robótico, un ejercicio básico de muestreo y un conjunto de cámaras de última generación, rayos láser que evaporan rocas y otras herramientas, el Perseverance estudiará los sedimentos del fondo de los lagos, se aventurará a cruzar el delta y, finalmente, rematará la orilla del río. lago antiguo, recogiendo muestras prometedoras en el camino.

Las rocas y el suelo seleccionados se colocarán en un complejo mecanismo circular interno que los fotografiará, analizará y cargará de forma independiente en tubos sellados del tamaño de una barra de labios. El rover luego depositará las muestras selladas en la superficie de Marte o las almacenará temporalmente mientras espera su captura.

La NASA y la Agencia Espacial Europea planean enviar otra nave espacial a Jezero a finales de esta década para recolectar muestras, cargarlas en un pequeño cohete y detonarlas en la órbita de Marte, donde otra nave espacial las desactivará en su viaje de regreso a la Tierra.

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