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La semana pasada, la cápsula SpaceX Crew-2 fue bastante clara de camino a casa, pero una cosa se interpuso en su camino: su inodoro. Mientras el automóvil es evacuado para regresar al suelo, el inodoro permanecerá fuera de línea durante el viaje.

Si los astronautas necesitaran ir, tendrían que cargarlo o usar los pañales de astronauta incluidos en sus trajes de vuelo como una emergencia.

“Por supuesto que esto es subóptimo, pero estamos listos para manejarlo mientras estamos a bordo del Dragon de camino a casa”, dijo Kay Megan MacArthur, piloto de la misión Crew-2, durante una conferencia de prensa el viernes.

La cápsula en forma de bellota es algo más grande que una camioneta en el suelo; No tiene un baño adecuado. En cambio, tiene una taza de inodoro con un tubo y ventiladores integrados en uno de los compartimentos de la nave espacial que crean succión para garantizar que los desechos viajen en la dirección correcta en la ingravidez del espacio.

En septiembre, SpaceX descubrió una fuga en el inodoro en otra de sus cápsulas durante Inspiration 4, el vuelo orbital de tres días de astronautas privados que no habían atracado en la estación espacial, según Bill Gerstenmaier, vicepresidente de la compañía que lo discutió. Problemas con el inodoro durante una rueda de prensa en octubre.

Gerstenmaier dijo que un tubo del inodoro de la cápsula canalizó los desechos a un tanque interno, rompiendo y filtrando líquido a un ventilador, enviando orina por toda el área debajo del piso interno de la cápsula.

Cuando los ingenieros de SpaceX descubrieron el defecto, dieron instrucciones a los astronautas de la estación espacial para que inspeccionaran la cápsula de Crew 2. Encontraron rastros similares de orina debajo del piso interior, que a los funcionarios les preocupa que puedan corroer algunas partes de la cápsula de aluminio y representar un peligro para la seguridad de las personas. vuelo de regreso.

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Los ingenieros de SpaceX han realizado experimentos sobre el terreno para probar si la orina, que se mezcla con un compuesto de eliminación de amoníaco llamado oxona, puede corroer el aluminio. El Sr. Gerstenmaier dijo que las piezas se colocaron en una cámara que simulaba las condiciones de humedad a bordo de la estación espacial “durante un período prolongado de tiempo”.

A partir del experimento y las comprobaciones de la cápsula Inspiration4, SpaceX descubrió que la mezcla de orina y oxón tenía poco efecto en las piezas de aluminio debido a los revestimientos pesados ​​del Crew Dragon que son un “importante agente bloqueador de líquidos”, Sarah Walker, misión SpaceX Crew Dragon Gerente de gestión Reporteros durante una conferencia de prensa.

La Sra. Walker agregó: “Sabíamos que el líquido se evaporó en solo un par de días, y eso realmente limita el efecto que notamos cuando estábamos haciendo todas las inspecciones posteriores al vuelo”.

Los funcionarios de la NASA estuvieron de acuerdo con los resultados de los experimentos y consideraron que la Tripulación 2 era segura para regresar a la Tierra. SpaceX ha propuesto una solución permanente para futuras cápsulas Crew Dragon que debería garantizar que el tubo de orina no se retraiga.

La fuga del inodoro en la cápsula Crew-2 todavía está presente, lo que significa que los astronautas que responden a la llamada de la naturaleza en órbita deben usar “ropa interior”, dijo Steve Stitch, director del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, a los periodistas el 31 de octubre en sus trajes de aire.

“Nuestro objetivo es no usar el sistema en absoluto para Homecoming, debido a lo que vimos con el interrogador”, dijo Stitch. “Cada vez que la tripulación usa ropa interior, usa ropa interior con ese traje, y es una tarea corta en casa, por lo que es típico que usen ropa interior y pueden usarla en el camino a casa”.

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“El viaje espacial está lleno de muchos pequeños desafíos”, dijo el Dr. MacArthur. “Este es sólo otro que encontraremos y del que nos ocuparemos en nuestra misión”.

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