Se han descubierto signos de un ‘tsunami’ solar desconocido en las profundidades del hielo de la Tierra

En las profundidades del hielo en Groenlandia y la Antártida, los investigadores han encontrado signos de un enorme solar ‘tsunami‘ que una vez se estrelló contra la atmósfera de la Tierra hace más de 9.000 años.

Esta supertormenta antigua fue provocada por una ola de plasma caliente y magnetismo del Sol, y es significativamente más grande que cualquier cosa que hayamos registrado en la historia reciente.

Los hallazgos tienen a los científicos preocupados por nuestra capacidad de predecir cuándo se soltará el Sol a continuación.

Tormentas solares en la Tierra ocurren cada pocos años, cuando la actividad del Sol está en su punto máximo, pero esta supertormenta antigua está en una escala completamente diferente y parece haber golpeado durante una fase tranquila del ciclo solar.

En los últimos años, los científicos han publicar que no estamos preparados para una tormenta solar de este tamaño. Los expertos aún no han descubierto cómo predecir estos eventos raros pero desastrosos, y la infraestructura que hemos construido hoy es excepcionalmente vulnerable a la lluvia radiactiva geomagnética.

Si una de estas supertormentas golpeara mañana, podría impactar satélites y astronautas en órbita, así como el control del tráfico aéreo, las redes eléctricas y los cables submarinos, lo que provoca límites de viaje, apagones e interrupciones globales de Internet que podrían durar meses.

Solo considere lo que sucedió en 1859, cuando teníamos mucha menos infraestructura en juego. El evento Carrington fue una tormenta solar tan severa que colapsó los sistemas de telégrafo en Europa y América del Norte, al tiempo que provocó auroras en todo el mundo, desde Australia hasta Hawai, China y México.

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Pero lo que sucedió hace 9,000 años podría hacer que ese evento notorio se desvanezca.

Una erupción solar o una eyección de masa coronal es lo que suele desencadenar una tormenta solar. Esto último ocurre cuando el Sol eructa aproximadamente mil millones de toneladas de partículas energéticas al espacioy si el eructo es lo suficientemente grande, estas partículas pueden golpear la atmósfera de la Tierra en tan solo 15 horas.

La reacción produce varios radiactivos nucleidoscomo el carbono-14, el berilio-10 y el cloro-36.

Los rastros de estos distintos isótopos, congelados en hielo o atrapados en sedimentos, pueden ayudarnos a dilucidar la historia de los eventos solares extremos en la Tierra, para que podamos comprender mejor con qué frecuencia ocurren.

Los núcleos de hielo recientes analizados de Groenlandia y la Antártida ahora han revelado algunos de los picos de producción de berilio-10 y cloro-36 más grandes jamás detectados en el pasado distante de la Tierra.

La evidencia sugiere fuertemente que hubo una tormenta solar extrema unos 9.125 años antes del presente.

“Este es un trabajo analítico costoso y que requiere mucho tiempo”, dice geólogo Raimund Muscheler de la Universidad de Lund en Suecia.

“Por lo tanto, quedamos gratamente sorprendidos cuando encontramos un pico de este tipo, que indica una tormenta solar gigante en relación con la baja actividad solar”.

A juzgar por la proporción de isótopos de cloro-36 a berilio-10, este evento puede haber sido incluso más grande que la tormenta solar más grande registrada hasta la fecha en otros núcleos de hielo y anillos de árboles. fechada en el año 774.

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Ambas tormentas prehistóricas fueron mucho más grandes que cualquier cosa que hayamos visto desde la década de 1950, “lo que implica una amenaza hasta ahora subestimada para nuestra sociedad”. según los autores del artículo.

“Estas enormes tormentas actualmente no están suficientemente incluidas en las evaluaciones de riesgo”. dice Muscheler.

“Es de suma importancia analizar qué podrían significar estos eventos para la tecnología actual y cómo podemos protegernos”.

De lo contrario, el Sol podría pillarnos totalmente desprevenidos.

El estudio fue publicado en Comunicaciones de la naturaleza.

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