Los bebés megalodón eran caníbales de útero de 6 pies de largo, sugiere un estudio

Los bebés megalodón eran caníbales de útero de 6 pies de largo, sugiere un estudio

Los escaneos de un subconjunto de sus aproximadamente cientos de vértebras, algunas del tamaño de pomelos, mostraron que el tiburón había muerto a la edad de 46 años. Los investigadores estimaron que la esperanza de vida del meg es de alrededor de 88 a 100 años, lo que implica que su espécimen había “De mediana edad”, dijo el Dr. Shimada. También calcularon el tamaño del tiburón a lo largo de sus primeros años y descubrieron que podría haber tenido más de seis pies y medio de largo cuando nació.

“Es un bebé realmente grande”, dijo Cooper, que no participó en el estudio.

Para alcanzar un tamaño tan asombroso, es posible que las megas florecientes se hayan comido entre sí mientras aún estaban en el útero, dijo el Dr. Shimada. La mayoría de los tiburones nacen de los huevos dentro del cuerpo de sus madres y luego nacen como crías vivas. Pero los cachorros de algunas especies no tomes amablemente a los compañeros de cuarto: Una vez que nacen, comenzarán a devorar casualmente a sus hermanos no nacidos, lo que les ayuda a fortalecerse antes de nacer.

“Es esta comida nutritiva, rica en calorías y grande que puede ayudar a que los embriones crezcan más rápido”, dijo Allison Bronson, quien estudia la evolución de los peces en la Universidad Estatal de Humboldt en Arcata, California, pero no participó en el estudio. .

Con tanto peso a cuestas, los mini-megas podrían haber surgido listos para enfrentarse a posibles depredadores, o al menos empequeñecer a un buen número de ellos en tamaño. Un apetito voraz, junto con una sangre caliente, podría haberlos ayudado a atrapar muchas presas, permitiendo que los terrores juveniles aumenten aún más.

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Cooper dijo que el estudio proporcionó datos cruciales sobre un animal poco conocido. Pero señaló que algunos de los cálculos que utilizó se basaron en datos recopilados en la década de 1990, cuando los investigadores se basaron más en los grandes tiburones blancos para estimar aspectos de la anatomía del megalodón. Hacer una comparación demasiado cercana entre los dos animales, dijo, puede resultar “en subestimaciones en algunas dimensiones corporales específicas”.

También es difícil saber qué tan representativo era este megalodon individual de su especie, dijo el Dr. Bronson. “Hay mucha variación en los peces”, dijo. “Incluso los peces de la misma edad, la misma especie, pueden crecer a ritmos realmente diferentes y alcanzar tamaños realmente diferentes”.

Los investigadores no pueden saber cuán difícil pudo haber sido para las megalomadres llevar y dar a luz a un cachorro de más de seis pies. Pero “proporcionalmente, mientras que el bebé es realmente grande, también lo es el adulto”, dijo Cooper. En tamaño máximo, algunos megalodones podrían haber abarcado casi la longitud de una pista de bolos, un montón de espacio para albergar incluso un embrión del tamaño de un jugador de baloncesto.

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