La NASA detiene los esfuerzos para desplegar Heat Flux Probe en Marte, InSight

WASHINGTON – Después de casi dos años de lucha, la NASA ha abandonado los esfuerzos para desplegar una sonda de flujo de calor en el InSight Lander en Marte.

En un comunicado emitido el 14 de enero, la NASA dijo que un intento reciente de “golpear el topo” en la superficie de Marte el 9 de enero no logró ningún progreso. El topo realizó 500 golpes de martillo, tratando de empujarse hacia la superficie, pero se mantuvo en su lugar a solo 2 o 3 centímetros de la superficie.

“Hemos dado todo lo que tenemos, pero Marte y nuestro heroico cuerpo siguen siendo incompatibles”, dijo Tilman Spoon de la agencia espacial alemana DLR, el investigador principal de lo que se conoce oficialmente como paquete de flujo de calor y propiedades físicas (HP3). ), En un comunicado de la NASA.

HP3 está diseñado para penetrar hasta cinco metros en la superficie y recopilar datos sobre el flujo de calor desde el interior de Marte. La nave colocó el paquete de instrumentos en la superficie a principios de 2019, poco después de que Insight aterrizara en Marte en noviembre de 2018.

Pero la sonda Poco después de que comenzara el proceso de golpe, encontré problemas, Cuando el topo se detuvo a unos 30 cm en la superficie. Los científicos inicialmente especularon que la sonda había chocado con rocas o una capa debajo de una superficie más sólida.

El equipo del dispositivo decidió más tarde que el problema era la falta de fricción entre la sonda y el regolito circundante, lo que provocó que el topo rebotara al golpear, manteniéndolo en su lugar. A veces, el lunar parecía retraerse parcialmente del agujero.

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Los esfuerzos posteriores incluyeron mover la carcasa del dispositivo sobre la superficie y exponer el lunar que emerge del agujero. Los controladores de la nave espacial usaron la pala en el extremo del brazo robótico de la nave de aterrizaje para presionar el topo y evitar que retroceda, restringir el regolito alrededor del agujero y también para rellenar el agujero ensanchado para que el topo ganara más fricción.

Mientras tanto, estos esfuerzos lograron que el lunar estuviera completamente debajo de la superficie.Y, cubiertos con unos centímetros de regolito, los esfuerzos adicionales de la carretera no lograron ningún progreso, lo que llevó a la decisión de dejar el dique en su lugar. Los científicos del proyecto concluyeron que el suelo en el sitio de aterrizaje de InSight tenía propiedades diferentes de las vistas por otros módulos de aterrizaje, que se utilizaron para guiar el diseño del dispositivo.

“Estamos muy orgullosos de nuestro equipo que ha trabajado duro para profundizar la mole InSight del planeta”. Thomas Zurbuchen, Director Asociado de Ciencia de la NASA, dijo en el comunicado: “Fue increíble verlos descubrir problemas a millones de millas de distancia”. Es por eso que nos ponemos de pie Lo que está en juego en la NASA: tenemos que ampliar los límites de la tecnología para ver qué funciona y qué no.

La decisión de dejar de propagar el lunar se produjo menos de una semana después de que la agencia anunciara que iba a extender la misión InSight hasta fines de 2022. En ese momento, la NASA dijo que la misión extendida “puede continuar extendiéndose (con baja prioridad)” desde Mole, pero no se ha discutido cuánto tiempo durará. Estos esfuerzos.

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El otro gran instrumento sismógrafo de InSight sigue funcionando bien, midiendo los terremotos marcianos. “La misión ampliada de InSight se centrará en producir un conjunto de datos sísmicos de alta calidad a largo plazo”, dijo la NASA en su anuncio de misión ampliada el 8 de enero. Con los esfuerzos ahora por difundir el Mole, la nave espacial utilizará su brazo robótico para enterrar parcialmente el cable entre el sismómetro y el módulo de aterrizaje, reduciendo el ruido térmico en sus datos.

InSight también tiene una herramienta que recopila datos meteorológicos, que seguirán funcionando durante la misión extendida.

Aunque el topo no pudo penetrar en la superficie, la NASA dijo que todavía estaba proporcionando datos de ingeniería útiles que podrían usarse para futuras misiones que deben perforarse en la superficie. Aunque no se están desarrollando tales misiones, la NASA anticipa misiones futuras, tanto robóticas como humanas, utilizando simulacros para investigar el subsuelo, incluido el acceso a los depósitos de hielo del subsuelo.

“Afortunadamente, aprendimos mucho que beneficiará a futuras misiones que intenten excavar en el suelo”, dijo Spoon.

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