Una foto familiar tomada por el Solar Orbiter muestra a Venus, la Tierra y Marte brillando como estrellas

De vez en cuando, podemos vislumbrar hasta dónde ha llegado el ingenio humano.

Literalmente: la imagen de arriba fue capturada por una nave espacial que viajaba a través del Sistema Solar mientras estaba a una distancia de 251 millones de kilómetros (156 millones de millas) de la Tierra, más de La distancia entre la tierra y el sol. Casi a la mitad de nuevo.

Fue capturado por la NASA y la Agencia Espacial Europea. La órbita solarElla tiene la misión de estudiar el sol el 18 de noviembre de 2020, mientras se dirige a su destino. Se une a una próspera tradición de imágenes de la Tierra capturadas por herramientas más alejadas de donde los humanos podemos aventurarnos.

Pero no es solo la Tierra en forma de Solar Orbiter; Venus Y el Marte También aparecen a 48 millones y 332 millones de kilómetros de la nave espacial, respectivamente. Es una hermosa foto de familia cuando lo piensas: tres planetas rocosos, muy similares en muchos aspectos, pero muy diferentes entre sí, vistos a través de un instrumento científico, el fotógrafo atmosférico, diseñado para estudiar el núcleo del Sistema Solar.

(ESA / NASA / NRL / Solar Orbiter / SolOHI)

El módulo solar orbital fue lanzado en febrero de 2020, y su vuelo estaba programado para realizar varios vuelos Sobrevuelos de Venus Para aprovechar la gravedad del planeta para aumentar la velocidad, se realiza una maniobra conocida como asistencia por gravedad. La imagen de los planetas se tomó mientras la sonda solar se movía hacia Venus para uno de estos vuelos.

Para cuando el Solar Orbiter alcance su posición alrededor del Sol para comenzar a operar en noviembre de 2021, habrá partido más. Fuera del plano planetario Un vistazo Las regiones polares del sol. Esto sería muy interesante, dado que nunca hemos fotografiado directamente los polos del sol, dado nuestro punto de vista en la Tierra.

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A medida que pasa, la sonda solar hace observaciones. Esto ayuda al equipo de Solar Orbiter aquí en la Tierra a calibrar y probar instrumentos a bordo, pero estos datos también se pueden usar para análisis científicos de planetas, vientos solares y clima espacial.

También nos da un pequeño recordatorio inspirador de la fragilidad y la resistencia de nuestra existencia. Estas imágenes siempre recuerdan las palabras de Carl Sagan en su libro de 1994 Pálido punto azulFotografía de la Voyager 1 de la Tierra saliendo del sistema solar.

Él escribió: “Mira de nuevo en ese punto. Esto está aquí. Esta es la casa. Estos somos nosotros. Cada persona que amas, cada persona que conoces, cada persona de la que he oído hablar, cada ser humano que alguna vez ha vivido su vida . “

“La suma de nuestra alegría y sufrimiento, miles de religiones, ideologías y doctrinas económicas confiadas, cada cazador y forraje, cada héroe y cobarde, cada creador y destructor de una civilización, cada rey y campesino, cada joven pareja enamorada, cada madre y padre, el niño optimista, el inventor y el explorador, y cada maestro. “La moral, cada político corrupto, cada” estrella “, cada” líder supremo “, cada santo y pecador en la historia de nuestra especie – en un punto de polvo colgando del rayo del sol “.

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