Una criatura extinta “hobbit” fue encontrada en Wyoming a raíz de los dinosaurios.

temprano en su búsqueda para llegar a Lonely Mountain en JRR Tolkien’s el Hobbit (1937), Bilbo Bolsón y compañía se cruzan con un formidable guerrero que cambia de forma llamado Beorn.

El mago Gandalf dice del hombre: “A veces es un enorme oso negro, ya veces es un hombre fuerte, con cabello negro, un brazo enorme y una gran barba”.

En ambas formas, Bjorn es un gigante entre sus compañeros. Y ahora, los paleontólogos han inmortalizado a la bestia peluda que empuña un hacha con el descubrimiento de un mamífero extinto que surgió en Era del Paleoceno (Hace 65 millones a 23 millones de años), poco después de la muerte de dinosaurios. Llaman a esta criatura peluda y de mejillas hinchadas Miel de Bjornos.

“Siempre he sido un gran admirador de Tolkien, y existe una larga tradición de nombrar a los mamíferos arcaicos como los personajes de Tolkien”, Madeleine Atberry, investigadora de la Universidad de Colorado Boulder y autora principal de un nuevo estudio sobre B. Honeyi y sus familiares a Live Science en un correo electrónico.

“Elegí B. Honeyi Debido al gran tamaño y la apariencia ‘abultada’ de sus dientes en comparación con otros mamíferos en este período de tiempo “.

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Es de esperar que el antiguo mamífero Beorn sea una enorme bestia parecida a un oso con garras y dientes afilados como un hacha, pero la realidad se parece mucho a Fiesta de Bilbo Bolsón, un poco inesperado.

B. Honeyi Son vainas, parte de un orden de mamíferos prehistóricos de cuatro patas que se parecían un poco a los perros, pero en realidad eran los antepasados ​​de mamíferos con pezuñas como caballos y rinocerontes, según el nuevo estudio, publicado el 17 de agosto en Revista de Paleontología Sistemática.

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Pero purnos No era un rinoceronte. Los fósiles de la mandíbula inferior de la criatura indican que no era más grande que un gato doméstico moderno.

Eso es realmente enorme en comparación con el tamaño de los ratones del zoológico que vagaban por América del Norte a principios del Paleoceno, según los investigadores. Esta relativa generosidad es una ventaja. B. HoneyiSus molares muy grandes y sus mejillas hinchadas, dijo Atbury, lo hacían digno de su nombre al estilo Tolkien.

El equipo escribió que Buernus, al igual que otras mordeduras, probablemente usó sus dientes grandes y planos para moler plantas, pero probablemente también comió algún insecto ocasional u otra fuente de carne.

Pero Beornus era solo uno de los muchos pequeños mamíferos que parecían prosperar después de la caída. dinosaurios.

En el mismo estudio, que incluyó una serie de fósiles de mandíbulas extraídos de la Cuenca Great Divide en el sur de Wyoming, los investigadores también identificaron otros dos tipos de mordeduras previamente desconocidas para la ciencia: Conacodon Hitininery Y Miniconus jeanninae.

Las tres especies recién descritas estaban estrechamente relacionadas, pero mostraban claras diferencias en las formas y tamaños de sus dientes.

Esta mordedura podría ayudar a reescribir la historia de los mamíferos más antiguos que habitaron América del Norte después de la extinción de los dinosaurios, dijo Atbury. Estudios previos en animales de 320.000 años después extinción masiva Ella sugiere que los mamíferos todavía se estaban recuperando y que las familias individuales, como las mantarrayas, se estaban diversificando muy lentamente.

“Sin embargo, la fauna más antigua del Paleoceno en la Gran Cuenca Divisoria en Wyoming es una historia diferente”, dijo Ateberry. “Tiene más diversidad de la que esperaríamos para este período de tiempo, lo que indica que realmente no podemos generalizar sobre la recuperación de los mamíferos después de la extinción de los dinosaurios”.

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En otras palabras, Bjorn y sus compañeros pueden haber sido parte de un próspero paisaje de pequeños mamíferos durante el Paleoceno temprano. Estas tres especies son parte de un grupo de aproximadamente 420 fósiles de mamíferos descubiertos solo en la Cuenca de la Gran División, y es probable que hayan aparecido allí más especies recientemente descubiertas de la misma época, dijeron los investigadores.

Quizás esos descubrimientos de fósiles futuristas también encuentren un lugar en el Club Tolkien.

Más de dos docenas de mamíferos extintos han recibido el nombre de la tradición de Tolkien hasta la fecha, incluidos los insectos con forma de comadreja. Bombadelli Bobogoni (nombrado en honor al excéntrico habitante del bosque Tom Bombadil) y antepasado de los perros Orco Barófago (Lleva el nombre del hombre salvaje que popularizó el trabajo de Tolkien).

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Este artículo fue publicado originalmente por Ciencia viva. Leer el El artículo original está aquí.

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