Un raro cráneo de dinosaurio arroja luz sobre el extraño tubo hueco de la cabeza de la criatura

Reconstrucción de la cabeza de Parasaurolophus cyrtocristatus basada en restos recién descubiertos.

Andrei Atuchin

Un cráneo parcial increíblemente conservado del raro dinosaurio Parasaurolophus cyrtocristatus fue descubierto y analizado por primera vez hace 97 años.

Cráneo, detallado en un nuevo estudio en la revista Iceberg, Que muestra la estructura intacta del pasaje nasolabial de la criatura, proporcionando nueva evidencia de la evolución de la cresta alienígena, y ha sido un tema de debate entre los paleontólogos durante décadas.

Mi mandíbula cayó cuando vi por primera vez el fósil, Terry Gates, un paleontólogo de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y autor principal del artículo, Dijo en un comunicado Lunes. “He estado esperando casi 20 años para ver una muestra de esta calidad”.

El logotipo en forma de tubo tenía una red interna de vías respiratorias para respirar, pero también podría haberse utilizado para la comunicación.

“Durante los últimos 100 años, las ideas sobre la marca del tubo exagerado han variado desde el buceo hasta los super sniffers”, dijo David Evans, vicepresidente de historia natural del Museo Real de Ontario. “Pero después de décadas de estudio, ahora creemos que estos signos actúan principalmente como resonadores de audio y pantallas visuales que se utilizan para comunicarse dentro de su propia especie”.

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Aquí hay una mirada más cercana al cráneo de Parasaurolophus como se exhibió originalmente en Badlands de Nuevo México.

Doug Shore / Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver

El cráneo de dinosaurio parcial fue descubierto por Irene Spear, becaria de Ecología del Instituto Smithsonian, en 2017, mientras Speer exploraba el noroeste de Nuevo México como parte de un equipo de paleontólogos en el Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver.

Las tres especies de Parasaurolophus que se reconocen actualmente en los sitios de pozos desde Alberta, Canadá, hasta Nuevo México, se encuentran en rocas que datan de hace entre 77 millones y 73,5 millones de años.

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Esta es una reconstrucción de un grupo de dinosaurios Parasaurolophus cruzando caminos con dinosaurios en los bosques subtropicales de Nuevo México, hace 75 millones de años.

Andrey Atuchin / Museo de la Naturaleza y la Ciencia de Denver

El nuevo estudio descubrió por primera vez una forma de vincular las especies de dinosaurios con cabeza de tubo que se encuentran en el sur de América del Norte con las del norte que se encuentran en Alberta, Canadá. La muestra del cráneo muestra que la parte superior de los dinosaurios tenía una forma muy parecida a la de otros dinosaurios con pico de pato.

“Este espécimen es un ejemplo maravilloso de criaturas asombrosas que evolucionaron a partir de un solo antepasado”, dijo Joe Search, curador de dinosaurios en el Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver y líder del equipo que descubrió el cráneo.

La información contenida en este artículo es solo para fines educativos e informativos y no está destinada a proporcionar asesoramiento médico o de salud. Siempre consulte a un médico u otro proveedor de atención médica calificado si tiene alguna pregunta sobre una afección médica o sus objetivos de salud.

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