Un nuevo modelo biomecánico muestra que el Tyrannosaurus Rex marchó sorprendentemente lento

El esqueleto de Trix en el Centro de Biodiversidad Naturalis. Crédito: Mike Pink

Los seres humanos y los animales prefieren la velocidad al caminar. Esto, en parte, se ve afectado por la cantidad de energía requerida: prefieren caminar a la velocidad a la que usan la menor cantidad de energía posible. Una forma de hacer esto es usar algo llamado resonancia.

Ya sabes cómo funciona: cuando estás en un swing, no puedes hacerlo a ninguna velocidad. Si quieres hacerlo bien, hazlo en el momento adecuado y balancea al ritmo del swing. En otras palabras: tienes que responder. Y cuando estás dando un agradable y relajante paseo, las partes de tu cuerpo también reverberan. Caminar un poco más lento no requiere menos energía: notarás que en realidad es más difícil.

Una animación de T.rex Trix caminando según las simulaciones de Van Bijlert et al 2021. La cola reverbera, lo que permite una marcha más realista y ligeramente más lenta. Crédito: Rick Stickilorum, Arthur Ullmann y Pasha Van Bellert

Esto se aplica a los animales que caminan sobre cuatro patas y a los animales con patas como los humanos y los avestruces. Pasha van Bellert, estudiante de antropometría en la Vrije Universiteit en Amsterdam (VU), aplicó la idea a un animal que caminaba de manera diferente a cualquier cosa que camina sobre la Tierra ahora: Tyrannosaurus rex. Estos dinosaurios carnívoros no solo tenían dos patas, sino que también tenían una cola enorme que los ayudaba a moverse.

Pasha Van Bellert y Trex

El estudiante Pasha Van Bellert con una réplica de Trex, el Tyrannosaurus Rex que acuñó como parte de su tesis. Crédito: Tom Brown

Al igual que los huesos de nuestro cuello, los huesos de la cola están conectados entre sí por ligamentos. “Puedes compararlo con un puente colgante”, explica Van Bellert. “Un puente colgante tiene muchos músculos”. A cada paso, la cola se balancea hacia arriba y hacia abajo. Esto significa que, al igual que la oscilación, tiene una frecuencia natural a la que reverbera.

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Para descubrir esta duda, Van Bijlert y sus profesores Anne Schulp (Naturalis / Universidad de Utrecht) y Knoek van Soest (VU) construyeron un modelo 3D de Trix, el Tyrannosaurus Rex que se exhibe en el Museo Nacional Holandés de Historia Natural, Naturalis. Agregaron músculos digitales a su famoso esqueleto, y en este modelo muscular pueden realizar análisis biomecánicos. De estos, derivan la frecuencia natural y la velocidad preferida al caminar: 4,6 km / h (2,9 mph). Entonces, mientras Trix estaba en una caminata, fue casi tan rápido como tú. Si tienes una mascota T.rex, no deberías tener problemas para caminar sobre ella, al menos la velocidad.

Van Bijlert, Van Soest y Schulp publican sus hallazgos en la revista Royal Society for Open Science Hoy (21 de abril de 2021). “En realidad, hubo algunos estudios que analizaron la velocidad de la marcha de los dinosaurios, pero principalmente observaron las patas e ignoraron la cola, que es lo que hace que los dinosaurios sean tan únicos”, dice Van Bellert. “Por lo general, encontraron velocidades al caminar mucho más altas. Lo que calculamos es más bajo, pero similar a otros animales”.

Referencia: “El método de frecuencia natural: estimación de la velocidad preferida para caminar”. tirano-saurio Rex Basado en Natural Tail Frequency ‘por Pasha A. van Bellert, AJ’ Knoek ‘van Soest y Anne S. Schulp, 21 de abril de 2021, Royal Society for Open Science.
DOI: 10.1098 / rsos.201441

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