Un nuevo estudio muestra que los tiranosaurios jóvenes eran aproximadamente del tamaño de un perro

Un estudio de la Universidad de Edimburgo, publicado el lunes, indica que los investigadores que estudian los primeros fósiles conocidos de embriones de dinosaurios indican que los dinosaurios tenían aproximadamente un metro de largo cuando nacieron.

Un equipo de paleontólogos estudió los restos fosilizados de un embrión de dinosaurio, a saber, la mandíbula y la garra que se encontraron en Canadá y Estados Unidos, respectivamente.

Después de realizar un escaneo en 3D de los restos, los investigadores pudieron predecir que los dinosaurios habrían eclosionado a partir de huevos de aproximadamente 17 pulgadas de largo.

No se han encontrado restos de huevos de tiranosaurio, pero este descubrimiento puede ayudar a los paleontólogos a descubrirlos en el futuro.

“Los bebés dinosaurios son muy raros”, dijo a CNN el autor principal del estudio Greg Vanston, paleontólogo de la Universidad de Edimburgo, y explicó que los especímenes más grandes están mejor representados en el registro fósil porque sus huesos eran más duraderos.

“La mayoría de los dinosaurios no vivían en un área donde pudieran enterrar fácilmente sus huevos”, agregó Funston, lo que hace que este tipo de descubrimientos sea aún más raro. “Es algo muy importante”, dijo.

Garra de Albertosaurus y mandíbula de Daspletosaurus, los cuales podrían haber alcanzado unos 35 pies de largo.

Vanston dijo que eran un poco más pequeños que su primo más famoso, el Tyrannosaurus Rex, que crecía hasta 40 pies de largo.

Los investigadores encontraron que la mandíbula, que mide poco más de una pulgada de largo, tiene rasgos característicos del grupo de los tiranosaurios, incluido un mentón pronunciado.

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Funston dijo que si bien se sabe que los tiranosaurios sufren muchos cambios a lo largo de sus vidas, esto muestra que los embriones sí tenían ciertas características físicas antes de que nacieran.

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Agregó que el descubrimiento podría ayudar a resolver el debate sobre si otras muestras en el registro fósil provienen de nuevas especies o muestras más jóvenes de especies conocidas.

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Los tiranosaurios vivieron hace más de 70 millones de años. No se sabe mucho sobre su desarrollo temprano porque la mayoría de los especímenes estudiados son de animales más viejos, dijo Vanston, pero los investigadores ahora saben que nacieron con una dentadura completa y pueden cazar por sí mismos, aunque en presas más pequeñas que los adultos.

“Estos eran animales que nacían y pueden haber estado relativamente activos poco después de que nacieron”, dijo Vanston.

El estudio ha sido publicado en el Canadian Journal of Geosciences.

Funston dijo que planea intentar realizar exploraciones residuales con mayor precisión, para permitir el estudio del crecimiento de los dientes, lo que podría revelar cuánto tiempo pasaron los tiranosaurios dentro de los huevos antes de la eclosión.

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