Un fósil de escarabajo de 100 millones de años arroja luz sobre la antigua familia de insectos

Vista de cerca del escarabajo Cretophengodes azari bien conservado, un escarabajo fósil productor de luz cubierto de ámbar.

Chenyang Kai

Un escarabajo atrapado en ámbar durante más de 100 millones de años proporciona a los científicos pistas sobre por qué los insectos vitales brillaban durante el período Cretácico, hace unos 145 a 66 millones de años.

a Nuevo estudio Publicado en la revista Actas de la Royal Society bLos científicos revelan la creación del escarabajo Creatofengod.Fidelidad como la vida preservada en el ámbarTiene una conexión directa con sus primos Firefly.

Por qué los escarabajos antiguos brillan ha sido un misterio para los científicos. Pero basándose en sus parientes lejanos como las luciérnagas, los científicos creen que esta función probablemente se usó como defensa contra los depredadores, así como una forma de atraer amigos, al igual que las larvas de los escarabajos modernos de la misma familia han usado la luz.

“Es importante descubrir una nueva familia extinta de escarabajos elateroides”, El coautor del estudio, Eric Tehielka, de la Escuela de Geociencias, dijo En un comunicado, “porque ayuda a arrojar luz sobre la evolución de estos maravillosos escarabajos”.

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Aquí hay una reconstrucción artística de Creatofengoods azari masculino y femenino en arbustos de la selva tropical del período Cretácico.

Dinghua Yang

Debido a que este fósil de escarabajo estaba bien conservado en ámbar, los científicos pudieron ver el órgano de luz en el vientre del escarabajo macho. Esto proporciona evidencia de la creación adulta de luz, hace unos 100 millones de años.

La mayoría de los escarabajos productores de luz pertenecen a la familia Elateroidea, que incluye más de 24.000 especies conocidas. El descubrimiento de este escarabajo proporciona el vínculo fósil que falta entre las familias vivas y, al hacerlo, ayuda a los científicos a comprender cómo evolucionaron estos escarabajos y cómo deberían clasificarse.

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