Un cohete SpaceX Falcon 9 lanza el satélite de radiodifusión SiriusXM

SpaceX lanzó otro cohete Falcon 9 la madrugada del domingo desde Cabo Cañaveral, que pone en órbita el satélite de radio SiriusXM-8 para transmitir programación de entretenimiento a receptores en automóviles, barcos, hogares y oficinas.

El satélite anterior de Maxar en la serie, el SXM-7, falló solo unas semanas después de que fuera lanzado sobre otro Falcon 9 en diciembre pasado. Pero dos estaciones repetidoras más antiguas todavía están en pleno funcionamiento y SiriusXM planea construir un reemplazo para la que falló.

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Un cohete SpaceX Falcon 9 se aleja de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral llevando el satélite de radio SiriusXM a la órbita.

William Harwood / CBS News


La misión final comenzó a las 12:26 a.m.EDT cuando un Falcon 9 a bordo 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral encendió sus nueve motores de primera etapa, enviando el cohete de 229 pies a un cielo nocturno nublado con un rugido. Un chorro de escape ardiente. Este fue el vuelo número 18 de la compañía del Falcon 9 en lo que va de año y el vuelo 121 en general.

Elevándose hacia el este sobre el Océano Atlántico con un empuje de 1.7 millones de libras, la primera etapa del cohete fue, en su tercer vuelo, una exhibición familiar pero aún dramática visible a decenas de millas alrededor de la costa espacial de Florida.

Dos minutos y medio después del despegue, los motores de la primera etapa se apagaron, la etapa se bajó y el vuelo continuó con la potencia de un solo motor Merlin con clasificación de vacío, que alimenta la segunda etapa del propulsor.

Mientras tanto, la primera etapa se volcó, encendió tres motores para ralentizar el descenso a la atmósfera inferior y luego usó un motor para frenar y aterrizar un dron SpaceX ubicado a varios cientos de millas de distancia.

Aterrizar en el objetivo fue la 65.a recuperación de impulso exitosa de SpaceX en el mar y la 87 en general.

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Una cámara en la segunda etapa del Falcon 9 capturó esta vista del satélite SiriusXM-8 cuando se lanzó para volar solo después del lanzamiento exitoso.

Webcast de SpaceX


La segunda etapa realizó dos encendidos de motores para alcanzar la órbita elíptica planificada, lanzando el satélite SXM-8 para volar solo 32 minutos después del despegue. El satélite utilizará su sistema de propulsión durante las próximas semanas para alcanzar la órbita circular requerida a 22,300 millas sobre el ecuador.

La nave espacial SXM-8 de 15,400 libras cuenta con una gran antena de malla en forma de plato diseñada para transmitir la programación a radios portátiles en toda América del Norte. La edad de diseño del satélite es de 15 años.

SiriusXM originalmente planeó reemplazar dos satélites más antiguos, el XM-3 y XM-4, apodados ‘rhythm and blues’ respectivamente, con el SXM-7, que se lanzó en diciembre pasado, y el SXM-8 idéntico lanzado el domingo.

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Impresión artística del satélite de transmisión de radio SXM-8 de Maxar con sus paneles solares y antenas desplegadas.

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Con la falla del SXM-7 a principios de este año, aún no se sabe qué satélites SXM-8 más antiguos lo reemplazarán una vez que estén completamente activados.

Sin embargo, los funcionarios de la compañía dijeron que la pérdida del SXM-7, que estaba asegurado por $ 225 millones, no tendría ningún impacto en la ejecución del programa y que ambos satélites más antiguos se mantendrían en buen estado. Otro satélite de generación anterior, el XM-5, está disponible como satélite orbital de respaldo si es necesario.

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