Un asteroide gigante golpeó la Tierra ayer

Un asteroide gigante que la NASA considera un peligro potencial pasó ayer por la Tierra a una velocidad muy alta. El asteroide, llamado 2016 AJ193, pasó volando junto a la Tierra a 58.000 millas por hora. Es difícil imaginar una velocidad tan alta. Es el equivalente a viajar alrededor de 16 millas por segundo.

Estimaciones de la NASA El asteroide tiene unos 4800 pies de ancho, casi cuatro veces la altura del Empire State Building. Un asteroide atraviesa el sistema solar cada seis años en su órbita alrededor del sol. Los científicos aprovechan su proximidad a la Tierra en esta órbita para estudiarla en detalle.

Los astrónomos observaron el asteroide usando un radar, que es similar a la tecnología utilizada para rastrear tormentas eléctricas en la Tierra. 2016 AJ193 es un asteroide de clase Apolo de tamaño mediano. La NASA dice que tiene aproximadamente el mismo tamaño que el Pentágono. En su aproximación más cercana a la Tierra, pasó a 3.427.445 kilómetros.

Cualquiera podría decir que estaba muy lejos de nuestro planeta, pero eso es un sobrevuelo bastante cercano en la escala astronómica de las cosas. El asteroide tiene una órbita elíptica alrededor del Sol, en su punto más cercano está a 0,60 AU del Sol, y en el punto más lejano de su órbita está a 5,93 AU. La unidad astronómica (UA) es la distancia que la Tierra orbita desde el sol.

El acercamiento de ayer fue uno de los dos únicos en el futuro cercano. 2016 AJ193 hará su próximo camino cercano a la Tierra el 19 de agosto de 2080, cuando estará a 6,999,373 kilómetros de la Tierra. Habría disminuido su velocidad actual de 26.169 km / sa 21.713 km / s en esa órbita.

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