Tres tripulantes abandonan la estación espacial de China después de 90 días

Tres astronautas que vivieron durante 90 días en la estación espacial china partieron el jueves en preparación para regresar a la Tierra.

La Agencia Espacial Nacional dijo que Ni Haisheng, Liu Beoming y Tang Hongbo abordaron la nave espacial Shenzhou-12 y se separaron de la estación espacial a las 8:56 am del jueves (0056 GMT).

La emisora ​​estatal CCTV transmitió imágenes de astronautas asegurando paquetes dentro de su nave espacial, que está programada para lanzarse en paracaídas a un sitio en el desierto de Gobi cerca del centro de lanzamiento de Jiuquan el viernes.

Los astronautas ya han establecido el récord chino de la mayor cantidad de tiempo pasado en el espacio. Después del lanzamiento el 17 de junio, el líder de la misión Ni y los astronautas Liu y Tang realizaron dos caminatas espaciales, desplegaron un brazo mecánico de 10 metros (33 pies) e hicieron una videollamada con el líder del Partido Comunista, Xi Jinping.

Antes de atracar, los astronautas descargaron datos de sus experimentos y se aseguraron de que la estación continuaría funcionando sin tripulación, informó CCTV.

Se espera que el vuelo a casa demore al menos 30 horas, informó CCTV. Antes de irse, Ni y sus colegas expresaron su agradecimiento por “el apoyo y la dedicación de todo el personal las 24 horas del día”.

Se realizaron cuatro ejercicios en tierra en el lugar de aterrizaje de Dongfeng en la Región Autónoma de Mongolia Interior, en el norte de China, para garantizar el regreso seguro de la tripulación.

Si bien el ejército chino, que administra el programa espacial, ha anunciado pocos detalles, se espera que un trío de astronautas en misiones de 90 días sean llevados a la estación durante los próximos dos años para que esté completamente operativa.

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El gobierno no ha anunciado los nombres del próximo grupo de astronautas, ni la fecha de lanzamiento de Shenzhou-13.

China ha enviado 14 astronautas al espacio desde 2003, cuando se convirtió en el tercer país después de la ex Unión Soviética y Estados Unidos en hacerlo solo.

Cuando se complete con la adición de dos módulos más, la estación pesará alrededor de 66 toneladas, una fracción del tamaño de la Estación Espacial Internacional, que lanzó su primer módulo en 1998 y pesará alrededor de 450 toneladas cuando esté completa.

En preparación para la estación permanente, China ha lanzado dos unidades experimentales durante la última década, y Yangong-1 fue abandonado antes de que se quemara mientras perdía incontrolablemente la órbita. Su sucesor, Tiangong-2, fue desorbitado en 2018 bajo control total.

China lanzó su intento de construir tales instalaciones a principios de la década de 1990 después de éxitos en misiones anteriores y su exclusión de la Estación Espacial Internacional, debido en gran parte a las objeciones de Estados Unidos a la naturaleza clandestina del programa chino y los estrechos vínculos militares.

La ley estadounidense requiere la aprobación del Congreso de la conexión entre los programas espaciales estadounidenses y chinos, pero China está cooperando con expertos espaciales de otros países, incluidos Francia, Suecia, Rusia e Italia.

China también ha seguido adelante con misiones no tripuladas, especialmente en la exploración de la luna. Colocó al rover en el lado menos explorado de la Luna y, en diciembre, la sonda Chang’e 5 devolvió rocas lunares a la Tierra por primera vez desde la década de 1970.

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Este año, China también aterrizó su sonda espacial Tianwen-1 en Marte, con su explorador Jurong acompañante, aventurero para buscar evidencia de vida.

Otro programa exige recolectar tierra de un asteroide, algo que ha sido un enfoque particular del programa espacial rival japonés.

China también planea enviar otra misión en 2024 para traer de regreso muestras de la luna y ha expresado su deseo de llevar gente a la luna y posiblemente construir una base científica allí, aunque no se ha propuesto un cronograma para tales proyectos. Según los informes, se está desarrollando un avión espacial ultrasecreto.

El programa espacial de China ha progresado de manera constante y cautelosa, evitando en gran medida los fracasos que caracterizaron a los ferozmente competitivos programas estadounidenses y rusos durante los agresivos primeros días de los vuelos espaciales.

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