Starship y Starlink se preparan para los eventos de cruce de SpaceX más ambiciosos de la historia

En la última serie larga de giros, SpaceX ha solicitado permiso a la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) para operar una Antena de Internet Starlink instalada en el número de serie de Starship 15 (SN15).

El primero de un lote planificado de cuatro o más modelos de naves espaciales mejorados, el SN15 se trasladó a una milla desde la planta de SpaceX en el sur de Texas hasta una plataforma de lanzamiento suborbital a fines de la semana pasada. Aproximadamente al mismo tiempo que la sección del tanque trasero estaba equipada para un montaje de morro el 3 de abril, algunos de los primeros avistamientos de 360 ​​grados del misil revelaron una adición inusual a la escotilla sobre la cúpula del tanque frontal de la nave espacial. En cuanto al Starhopper en 2019, las Starships utilizaron ese espacio entre el tanque y la nariz como anclaje para aviónica, baterías Tesla y varias antenas de radio y GPS, entre otras cosas.

Los nuevos dispositivos generalmente pasan desapercibidos, pero la mayoría de los que tomaron nota asumieron que se trataba de algún tipo de actualización de la antena. Resultó que era casi seguro que esta especulación fuera correcta, pero no de la manera que habíamos esperado tanto.

Starship SN15 está programado para comenzar su prueba de manejo de calificación el lunes 12 de abril temprano. (NASASpaceflight – bocachikagal)

Cuando debutó la nueva antena SN15, El autor especuló Tiene un parecido sorprendente con un plato SpaceX Starlink. Sin embargo, otro usuario del foro argumentó que probablemente se trataba de una antena de banda S mejorada similar a la utilizada en los cohetes Falcon de SpaceX. El autor Más tarde observado El paso de la antena de banda S en el intercambio de los impulsores Falcon era aproximadamente del mismo tamaño que la nueva antena y la cubierta visible en el Starship SN15, aparentemente cerrando la caja.

La antena de telemetría Falcon 9 B1060 y la antena Starship SN15 anteriormente desconocida son aproximadamente del mismo tamaño. Ambos misiles están muy extendidos aquí. (Richard Angel / NSF-Bokachikagal)

Nueve días después, SpaceX solicitó permiso a la FCC para operar la antena parabólica Starlink (estación usada) en Boca Chica “a altitudes que no excedan los 12.5 km” durante operaciones “en tierra o durante vuelos de prueba”. En otras palabras, es casi seguro que la antena instalada en el Starship SN15 sea el plato Starlink. Rodeada por un capó aerodinámico, la antena está fijada de forma segura al misil y dependerá por completo de una sofisticada formación de haz avanzado para orientarse electrónicamente tanto para la transmisión como para la recepción de uno o más de los casi mil satélites actualmente en funcionamiento en Starlink en órbita. .

En la solicitud especial de la Comisión Federal de Comunicaciones (STA) de SpaceX, la compañía solicitó amablemente que el período de prueba de 60 días comenzara el 20 de abril. Incluso si la FCC se mueve muy rápido y otorga STA dentro de unos días a una semana de la solicitud de SpaceX del 9 de abril, es poco probable que la compañía demore la prueba del Starship SN15 o lance planes durante casi diez días en espera de permiso para usar el nuevo misil. Antena Starlink. En otras palabras, si bien la SN15 es la primera nave espacial con una antena Starlink instalada, existe una buena posibilidad de que no sea la primera en probar esta capacidad, ya sea en la Tierra o durante el lanzamiento.

Aunque es poco probable, el hecho de que la conexión de la antena Starship SN15 Starlink de SpaceX sea aproximadamente del mismo tamaño que la configuración de banda S confiable pero mucho más básica que la de Falcon, lo que también plantea la pregunta de si los vuelos de prueba del vehículo tienen éxito o no Space puede eventualmente conducir a Platos Starlink añadiendo futuros potenciadores Falcon. Independientemente, Starship SN15 está en camino de comenzar una semana ocupada de exámenes de calificación en el sur de Texas. Si el misil sufre retrasos importantes, como es típico de los prototipos de Starship, existe una buena posibilidad de que el SN15 comience a probar su plato Starlink a mediados de la próxima semana.

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