SpaceX Starship puede omitir la jubilación anticipada para una ‘prueba de vuelo hipersónica’

En respuesta al informe de Teslarati sobre la aparente transferencia del Starship SN16 a lo que equivale a un lugar de descanso para cohetes retirados, el director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, dice que el vehículo podría estar todavía en vuelo.

El 16 de junio, los técnicos de SpaceX sacaron el Starship SN16 de la bahía alta de la fábrica de Boca Chica por primera vez desde que ensamblaron el cohete a su altura máxima. Midiendo 9 m (30 ′) de ancho, 50 m (165 ′) de largo y alrededor de 100 a 200 toneladas métricas (aproximadamente 220,000-440,000 lb), SpaceX movió cuidadosamente el cohete desde el sitio de construcción a una ubicación parcialmente pavimentada cercana, y se unió la nave espacial SN15 en aparente retiro.

Si bien sus tres motores SN15 se desinstalaron del Raptor y se quitaron de uno de los dos soportes de lanzamiento semiorbitales hace unas semanas (aunque Musk insinúa la posibilidad de devolver la luz en el futuro del cohete, ni Musk ni SpaceX han confirmado que el único lanzamiento completo -será el tamaño de la nave espacial que ha demostrado su valía. Ya está jubilado.

Tres semanas después de volar allí, la nave espacial SN15 todavía está conectada a un generador y un suministro de gas, lo que indica claramente que SpaceX continúa manteniendo la presión del cohete con nitrógeno. Esto no solo podría significar que la compañía quiere asegurarse de que la piedra angular de la historia de la nave espacial permanezca para que se pueda instalar un soporte de exhibición permanente adecuado, sino que también podría significar que SpaceX quiere mantener la opción de devolver la luz disponible por ahora.

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Ahora, horas después de que el Starship SN16 fuera lanzado en la misma área y completamente fuera del campo izquierdo, el CEO Elon Musk dice que SpaceX “puede usar SN16 en una prueba de vuelo hipersónica”. Hasta ahora, la nave espacial no ha viajado más rápido que unos pocos cientos de millas por hora, y parece que los prototipos de tres motores de gran altitud de SpaceX ya han alcanzado sus velocidades máximas mientras se encuentran en una caída libre sin motor. distancia Vuelo propulsado, en otras palabras. Incluso el vuelo supersónico básico será un territorio nuevo para el misil.

El uso de Musk de “hipersónico” indica que una prueba de vuelo hipotética del Starship SN16 alcanzará una velocidad de al menos cinco veces la velocidad del sonido (1700 m / so aproximadamente 3800 mph), al menos más rápido que el prototipo de nave espacial más rápida. Según el comentario del CEO de SpaceX, también es seguro asumir que Starship puede alcanzar velocidades hipersónicas por su propia potencia, y probablemente solo con tres motores Raptor instalados.

Nave espacial SN16, 28 de mayo. (Elon Musk)

En última instancia, dado que Musk también mencionó que la nave espacial SN15 “podría” lanzarse por segunda vez, es imposible evaluar la probabilidad de que la SN16 intente una “prueba de vuelo hipersónica” o vuele. Si bien sin duda sería sorprendente, el prototipo probablemente requerirá una semana o más de preparación y pruebas en la plataforma de lanzamiento suborbital, pruebas que requerirían que el personal evacue el área y, por lo tanto, demore el trabajo directamente en el sitio de lanzamiento orbital de SpaceX.

Solo el tiempo dirá si SpaceX decide tomar un pequeño desvío antes del primer intento de lanzamiento orbital de Starship, que está programado para dentro de unos meses. ¡Manténganse al tanto!

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